Temui Keajaiban Poker Berusia 20 Tahun yang Sudah Menghancurkan Sirkuit High Roller

Acara Seminole Zhuang Ruan 33 Hari 2 001

Sementara banyak anak berusia 20 tahun menghabiskan waktu mereka hanya mencoba untuk tetap terjaga selama kelas kuliah mereka, Zhuang Ruan sibuk berpindah dari satu seri turnamen berisiko tinggi ke yang berikutnya.

Dan terlepas dari kenyataan bahwa dia bahkan belum cukup umur untuk berjudi di sebagian besar kasino AS, Ruan telah berhasil tetap sibuk, mengumpulkan pendapatan $2,3 juta di lokasi di mana dia diizinkan bermain. Beruntung bagi penduduk asli Pennsylvania, usia minimum Florida untuk pemain poker adalah 18, seperti sebagian besar Eropa.

Melompat Tepat Dengan Hiu

Ruan membuat gebrakan besar di dunia poker pada bulan Agustus, memenangkan acara Super High Roller senilai $50.000 di Hard Rock Poker Open di Seminole Hard Rock Casino di Hollywood, Florida. Dia mengalahkan elite, 29-entry field, dan melawan high roller regular Dan Smith head-up untuk mendapatkan $562.600.

Pada awal pertandingan head-up, sepertinya jenis pertandingan David vs. Goliath yang sebenarnya. Relatif tidak dikenal yang bahkan tidak akan cukup umur untuk memainkan World Series of Poker musim gugur ini, melawan seorang profesional berpengalaman dengan $37,5 juta dalam pendapatan turnamen langsung yang berada di urutan kelima dalam daftar uang sepanjang masa.

Setelah diskusi tentang chop tidak membuahkan hasil, Smith melompat ke keunggulan awal tampak seperti dia siap untuk menambahkan kemenangan lain ke resumenya yang sudah panjang. Tapi Ruan melawan dan akhirnya mengalahkan Smith, mendapatkan gelar dan kemungkinan rasa hormat dari pemain tetap di taruhan itu.

Meskipun itu menjadi acara buy-in $50.000 pertamanya dan mengantongi kemenangan enam digit, tidak ada perayaan. Bahkan, hampir tidak ada yang mengintip dari Ruan. Dia mengambil foto pemenang dengan beberapa temannya dan dengan tenang berjalan ke kasir untuk mengambil uangnya.

“Itu seperti head-up sit n’ go,” katanya kepada wartawan turnamen setelah pertandingan. “Saya dulu memainkannya di masa lalu, jadi saya terbiasa dengan head-up yang berayun.”

Itu adalah kemenangan taruhan tinggi pertamanya, tetapi Ruan sudah bertindak seolah-olah dia pantas berada di sana. Karena dalam pikirannya dia melakukannya. Ruan sudah memainkan permainan uang dan turnamen online dengan taruhan tinggi jauh sebelum dia menginjakkan kaki di Seminole Hard Rock.

Awal Poker

Selama hari-harinya di sekolah menengah, Ruan adalah seorang gamer yang rajin dan menghabiskan cukup banyak waktu untuk bermain video game. Dia akhirnya beralih ke poker setelah dorongan dari salah satu sumber yang paling tidak mungkin.

Kredit Batu Keras Zhuang Ruan (1)“Dulu saya suka main Minecraft dan League of Legends,” kata Ruan. “Dan ibu saya benar-benar membuat saya bermain poker ketika dia melihat saya bermain video game. Dia melihat beberapa dokter bermain poker di ESPN dan, dalam pikirannya, seolah-olah saya bermain poker, saya mungkin seorang dokter. Saya mulai bermain poker saat itu.”

Setelah ibunya meyakinkan dia untuk mulai mengasahnya, Ruan mendapati dirinya berjudi untuk mata uang palsu di salah satu video game yang dia mainkan.

“Saya sedang bermain Runescape saat dia menyebutkan poker,” kata Ruan. “Dan kemudian ada bot yang mengiklankan poker Runescape. Saya memeriksanya dan begitulah cara pertama saya bermain.”

Dari situ, dia ketagihan. Dia memenangkan mata uang video game yang bisa dia jual ke gamer lain dengan uang sungguhan. Dia akhirnya mengonversi uang palsu yang cukup untuk melakukan setoran kecil di Global Poker atas nama ayahnya dan bermain dengan uang sungguhan untuk pertama kalinya.

Perjalanan poker Ruan berbeda dari kebanyakan pemain muda lainnya yang datang sebelum dia. Dengan poker yang tidak memiliki daya tarik utama seperti dulu, tidak banyak anak SMA berusia 17 tahun yang bermimpi menjadi Chris Moneymaker berikutnya.

Dia bukan penggemar poker. Dia tidak sedang menonton poker di televisi. Dia hanya bermain poker.

Ketika dia berhadapan dengan Dan Smith, dia bahkan tidak menyadari bahwa dia sedang bertanding melawan salah satu pemain paling berprestasi dalam sejarah permainan. Tidak ada intimidasi. Smith hanyalah pria lain yang menghalangi jalannya.

Naik Peringkat Cepat

Setelah dia mengubah cukup banyak emas Runescape menjadi uang sungguhan, dia memulai perjalanan poker uang sungguhannya dengan memainkan permainan uang tanpa batas dengan pembelian maksimum $1, tetapi dengan cepat meningkatkan peringkatnya. Begitulah cara dia membangun bankroll $ 50.000 pada saat dia berusia 17 tahun, di mana sekolah menengah menjadi monoton.

“Saya harus bolak-balik satu jam sekali jalan ke sekolah, jadi itu tidak bagus,” kata Ruan, yang bersekolah di sekolah magnet di luar Philadelphia. “SMA sangat membosankan bagiku. Saya tidur melalui kelas saya. Saya menyukai aspek sosialnya, tentu saja, tetapi pada akhirnya itu hanya… Saya menghasilkan cukup uang di poker sehingga saya tidak ingin pergi ke sekolah lagi.”

Dengan jumlah waktu yang dia habiskan di meja, dia memiliki sedikit waktu untuk melakukan hal lain. Dia sudah bermain poker 50 jam setiap minggu, ditambah dengan dua jam waktu perjalanan harian ke dan dari sekolahnya, serta beberapa jam dihabiskan di kelasnya yang sebenarnya. Dia tahu sudah waktunya untuk pergi dan mencoba poker penuh waktu.

Suatu hari, dia secara tidak sengaja mendapatkan lompatan yang dia butuhkan untuk terjun lebih dulu ke poker. Ada protes terjadwal di sekolah Ruan di mana sekelompok besar siswa seharusnya berjalan keluar. Ruan adalah satu-satunya orang yang melakukannya, dan dalam perjalanan keluar dia ditangkap oleh seorang guru yang menamparnya dengan detensi.

“Pada saat itu apa yang terlintas di kepala saya adalah, ‘Saya menghasilkan lebih dari Anda dan saya tidak benar-benar ingin berurusan dengan ini lagi.’ Jadi, saya pulang naik kereta,” kata Ruan. “Saya memberi tahu orang tua saya bahwa saya tidak akan kembali ke sekolah, dan tidak pernah kembali.”

Orang tuanya menyadari bankroll tumbuh dan mengambil keputusan dengan tenang. Dalam waktu lima bulan setelah keluar, Ruan memainkan hold’em tanpa batas $10-$20, taruhan tertinggi yang tersedia di Global Poker pada saat itu.

Rahasia Kesuksesannya

Selama booming poker, sebagian besar pemain yang melakukan pendakian cepat melakukannya melalui trial and error dan diskusi di antara sekelompok teman bermain poker. Namun, Ruan menemukan jawabannya sendiri.

Ruan Header Credit Merit Poker“Pekerjaan pemecah,” katanya, ketika ditanya bagaimana dia meningkat. “Solver bekerja, dan saya mungkin memiliki beberapa tingkat intuisi untuk permainan yang tidak dimiliki semua orang.”

Melalui berjam-jam yang tak terhitung jumlahnya dan manajemen bankroll yang agresif, Ruan mendapati dirinya berada di puncak urutan kekuasaan poker online sebelum sebagian besar temannya lulus. Dia sangat sukses di hold’em tanpa batas, dia memutuskan untuk pindah ke pot-limit Omaha karena dia “bosan” dengan permainan dua kartu.

Kemenangan juga tidak berhenti di Omaha. Dia mengalahkan game Omaha terbesar secara online dan dia mendapati dirinya jatuh cinta dengan game tersebut sehingga dia mendapatkan kesuksesan yang luar biasa selama beberapa tahun.

“Saya tidak suka poker,” kata Ruan. “Saya sedang bermain permainan uang pada saat itu dan itu sangat melelahkan. Anda akan memiliki 16 meja terbuka dan Anda akan menunggu seseorang yang buruk untuk duduk. Dan kemudian semua orang akan mengisi meja. Dan pada saat itu, saya tidak membuat kemajuan lagi dalam poker dalam hal meningkatkan jumlah yang bisa saya hasilkan. Saya hanya sangat stagnan. ”

Dan ketika dia menemukan beberapa tindakan, dia membandingkan bermain sesi panjang dengan penahanan.

“Ini seperti penjara,” kata Ruan. “Ketika seseorang yang benar-benar jahat akan bergabung, dia seperti penjaga penjara. Anda tidak akan bisa pergi sampai dia merasa ingin pergi. Saya mungkin akan bermain rata-rata sekitar tiga jam, tetapi jika seseorang yang benar-benar jahat bergabung dengan permainan berisiko tinggi, saya akan berada di sana selama 16 jam hanya dengan duduk di penjara.”

Istirahat

Pada saat itu, Ruan memutuskan bahwa dia akan mendapatkan GED-nya dan mencoba kuliah.

“Saya mendapatkan GED saya lebih cepat daripada teman SMA saya mendapatkan gelar sekolah menengah karena saya baru saja masuk dan mengikuti tes,” kata Ruan. “Jadi saya mengambil cuti enam bulan [from poker], dan saya pergi ke Jepang untuk kuliah.”

Pada bulan Desember tahun lalu, Ruan mendaftar di sebuah universitas di Tokyo. Dia mengambil jurusan Manajemen Bisnis Internasional, tetapi tak lama kemudian dia merasakan gatal yang sudah dikenalnya, dan menyadari bahwa dia juga tidak akan mendapatkan gelar itu.

“Saya tidak benar-benar ingin benar-benar lulus kuliah,” akunya. “Saya hanya ingin melihat seperti apa. Jepang terdengar seperti tempat yang bagus. Saya menghadiri kelas selama satu setengah bulan dan kemudian saya berhenti pergi. Tapi saya tinggal di Jepang selama lima bulan lagi karena itu adalah tempat yang cukup keren.”

Ketika dia berada di Jepang, dia terjun kembali ke poker. Dia sedang mengembangkan perangkat lunak poker yang dijuluki “SquidTool” yang berfungsi sebagai pemecah preflop. Karena dia sedang mengerjakan alat tersebut di Jepang, dia memiliki akses ke opsi online yang tidak tersedia untuk orang Amerika.

Dia membuka akun di GGPoker dan melihat bahwa turnamen yang berjalan di situs tersebut jauh lebih besar daripada yang berjalan di seberang Samudra Pasifik.

“Saya seperti, ‘Tunggu, mereka menjalankan $10K setiap minggu?’

Menjadi Rol Tinggi

Tak lama setelah berusia 20 tahun, dan telah bermain poker secara profesional selama hampir tiga tahun, Ruan beralih membuat transisi poker besar keduanya, kali ini ke turnamen multi-meja. Tidak seperti permainan uang di situs yang menghadap Amerika, bagaimanapun, dia merasa keuntungan dalam permainan ini sangat besar.

Zhuang Ruan PokerGO (1)“Ini lebih menguntungkan karena pada dasarnya Anda bisa bertaruh lebih banyak,” kata Ruan, merujuk pada pembelian yang lebih besar yang tersedia. “Alasan permainan uang tunai tidak begitu menguntungkan adalah karena ada batasan seberapa banyak Anda bisa bermain, dan taruhan apa yang bisa Anda mainkan. Jelas, semakin tinggi Anda bermain, semakin banyak yang Anda hasilkan. Dan Anda bisa memainkan taruhan yang lebih tinggi secara lebih konsisten dengan turnamen.”

Dia menghabiskan beberapa bulan untuk mencari tahu strategi turnamen dengan lebih banyak pekerjaan pemecah masalah sambil memainkan apa pun antara $ 109 dan $ 1.000 pembelian. Dia menyadari bahwa turnamen melibatkan pohon keputusan yang lebih kompleks karena ukuran tumpukan terus berfluktuasi, dan ICM [Independent Chip Model] membebani setiap keputusan Anda, terutama saat gelembung uang semakin dekat.

“Permainan uang agak terpecahkan. Jika saya mau, saya bisa mencari tahu. Saya bisa membangun seluruh pohon permainan dan menunjukkannya kepada Anda, ”kata Ruan. “Sepertinya semua orang belajar dari materi yang sama. Tetapi karena ICM dan tumpukan yang bervariasi di MTT, ini adalah permainan yang jauh lebih rumit.”

Setelah beberapa bulan belajar, Ruan melompat dalam taruhannya. Alih-alih memainkan pembelian maksimal $1.000. Dia membuat lompatan menjadi $5.000, $10.000, dan bahkan $25.000 buy-in. Dia memainkan taruhan terbesar secara online. Sekali lagi, untuk ketiga kalinya, dalam varian poker ketiga, Ruan berada di atas.

Ketika dia berada di turnamen online penggilingan Jepang, dia mendapatkan skor lebih besar dari gelar High Roller yang dia menangkan di Florida. Ruan membuat lari besar di acara utama GGPoker Spring Festival $ 1.500 tanpa batas. Acara ini memiliki kumpulan hadiah yang dijamin senilai $ 10 juta dan 6.803 entri untuk bermanuver selama dua hari.

Setelah memotong kecil dan menyimpan head-up dengan pemain Austria yang tidak dikenal, Ruan selesai runner-up untuk kekalahan $952.195.

Dan sekali lagi, dia bosan.

Transisi Ke Poker Langsung

“Saat itu Jepang sedang dikarantina, jadi saya tidak bisa keluar,” kata Ruan. “Saya bahkan tidak bermain sepanjang hari. Saya hanya akan bermain pada hari Minggu.”

Ruan memutuskan sudah waktunya untuk perubahan pemandangan dan melakukan perjalanan kembali ke Amerika Serikat. Alih-alih kembali ke Pennsylvania, di mana ia akan dibatasi pada poker online dengan taruhan yang jauh lebih kecil daripada yang biasa ia lakukan, ia menuju selatan ke Florida, di mana usia legal untuk bermain poker langsung hanya 18 tahun.

Di properti Seminole Hard Rock di Tampa, Ruan menurunkan acara prelim World Poker Tour senilai $5.000 tanpa batas seharga $66.837. Dia kemudian naik ke I-75 ke properti saudaranya di dekat Fort Lauderdale, di mana dia membuat percikan di High Roller.

Karena turnamen di sekitar Florida telah selesai, sudah waktunya bagi Ruan untuk meninggalkan negara asalnya sekali lagi untuk mencari buy-in yang lebih besar sehingga dia berhak untuk bermain. Pertama adalah pemberhentian di Vancouver untuk memainkan beberapa acara WSOP Online. Dia mendapatkan satu min-cash dalam acara buy-in $1.000 sebelum memutuskan untuk membuat lompatan taruhan lagi.

Ruan melompat ke pesawat dan terbang dari pantai barat Kanada ke Mediterania. Baru saja memainkan buy-in lima digit pertamanya di Florida beberapa minggu sebelumnya, Ruan mengumpulkan $250.000 untuk bermain di acara utama Super High Roller Bowl.

Dari 41 entri, Ruan berada di urutan ketiga, menghasilkan $ 1,64 juta dan skor tujuh digit pertama dalam karirnya.

Siapa yang tahu berapa lama sampai Ruan bosan lagi. Tapi sementara itu, sirkuit high roller telah diberitahu bahwa ada pemain berusia 20 tahun yang menunggu di sayap, siap untuk gilirannya di puncak.

Kredit Foto: PokerGO, Merit Poker, dan Seminole Hard Rock

Author: Flenn Hale