Pemilik Portland Thorns menyesalkan kurangnya transparansi dalam pengaduan 2015 terhadap Paul Riley

Pemilik Portland Thorns dari National Women’s Soccer League pada hari Senin mengatakan dia menyesal tidak bersikap transparan setelah memutuskan hubungan dengan pelatih saat itu Paul Riley pada tahun 2015.

North Carolina Courage pekan lalu memecat Riley di tengah tuduhan yang mencakup lebih dari satu dekade pemaksaan seksual dan komentar tidak pantas tentang berat badan dan orientasi seksual pemain.

– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan
– Panduan pemirsa ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lainnya

Pengumuman itu muncul setelah The Athletic menerbitkan penyelidikan di mana mereka berbicara dengan lebih dari selusin pemain dari setiap tim yang dilatih Riley sejak 2010, termasuk dua pemain bernama yang tercatat dengan tuduhan terhadapnya.

The Thorns, yang mempekerjakan Riley sebagai pelatih pada tahun 2014 dan kemudian memutuskan hubungan dengannya pada tahun 2015 karena tuduhan serupa, pada hari Senin menjelaskan mengapa mereka tidak mengungkapkan rincian klaim Mana Shim pada waktu itu, setelah penyelidikan mereka.

“Kami kemudian membuat pengumuman yang tidak jelas tentang tidak memperbarui kontrak Riley sebagai lawan secara eksplisit mengumumkan penghentiannya, dipandu oleh apa yang kami, pada saat itu, pikir adalah hal yang benar untuk dilakukan untuk menghormati privasi pemain,” kata pemilik Thorns Merritt Paulson melalui penyataan.

“Saya sangat menyesali peran kami dalam apa yang jelas merupakan kegagalan sistemik di sepak bola profesional wanita,” katanya. “Biarkan saya dengan tegas mengatakan bahwa saya sebagai pemilik tim dan kami sebagai organisasi mengingkari budaya diam yang mungkin memungkinkan korban tambahan oleh pelatih predator, yang tindakannya kami kutuk dengan keras.”

Merritt juga memiliki Portland Timbers of Major League Soccer. Dalam pertandingan hari Minggu melawan Inter Miami, fans di Portland’s Providence Park memprotes Paulson dan penanganannya terhadap situasi tersebut.

Sebagai akibat dari tuduhan yang dibuat terhadap Riley minggu lalu, Lisa Baird mengundurkan diri dari jabatannya sebagai komisaris NWSL dan pertandingan yang dijadwalkan pada Jumat dan Sabtu yang lalu ditunda.

Penyerang USWNT Alex Morgan telah men-tweet tangkapan layar email yang menunjukkan bahwa Baird telah mengabaikan permintaan dari seorang pemain untuk membuka kembali penyelidikan terhadap Riley.

Awal tahun ini liga menolak untuk bertindak atas tawaran dari Sinead Farrelly dan Shim – dua dari korban dugaan Riley – untuk membantu dalam menyelidiki contoh lebih lanjut dari Riley menyalahgunakan posisinya sebagai manajer.

Riley, dalam email ke The Athletic, mengatakan sebagian besar tuduhan itu “sepenuhnya tidak benar.” Dia berkata: “Saya tidak pernah berhubungan seks dengan atau melakukan pendekatan seksual terhadap para pemain ini,” katanya. Riley juga mengatakan dia tidak “meremehkan” para pemainnya dengan mengomentari berat badan atau hubungan pribadi mereka.

NWSLPA juga mengatakan sedang membuat hotline anonim bagi pemain untuk melaporkan pelecehan serta menyediakan psikolog olahraga untuk pemain saat ini, mantan atau masa depan yang membutuhkan konsultasi rahasia.

Pada hari Jumat, US Soccer mengatakan akan meluncurkan penyelidikan independen.

FIFA juga mengatakan badan yudisialnya membuka penyelidikan atas skandal itu – langkah langka bagi badan sepak bola dunia untuk melakukan intervensi semacam itu dalam kontroversi yang melibatkan asosiasi anggota.

Author: Flenn Hale