Pemain NWSL berdiri di tengah tuduhan saat pertandingan dilanjutkan di liga

Asosiasi Pemain NWSL mengeluarkan serangkaian tuntutan seputar penyelidikan liga terhadap pelanggaran seksual oleh tim dan pelatih, dan juga meminta para pemainnya terlibat dalam pertunjukan solidaritas selama pertandingan yang dijadwalkan hari Rabu.

Tim berhenti bermain di menit keenam sebagai pengakuan atas enam tahun yang dibutuhkan untuk tuduhan yang dibuat oleh Mana Shim dan Sinead Farrelly tentang pemaksaan seksual dan pelecehan terhadap mantan manajer Paul Riley terungkap. Protes itu juga sebagai pengakuan atas para pemain “yang berjuang terlalu lama untuk didengar”. Pengumuman itu disertai dengan tagar #NoMoreSilence.

Pengumuman itu meminta para penggemar untuk berdiri diam untuk mendukung para pemain. “Selama waktu itu, kami meminta Anda untuk berdiri dalam rasa sakit dan ketidaknyamanan bersama kami, karena kami mempertimbangkan apa yang terlalu banyak dari kami telah diminta untuk duduk terlalu lama.”

NWSL telah diguncang dalam beberapa bulan terakhir oleh serangkaian pemecatan dan pengunduran diri terkait dengan pemaksaan seksual, pelecehan dan/atau perilaku kasar. Riley dipecat oleh NC Courage minggu lalu setelah muncul tuduhan bahwa selama waktunya dengan Portland Thorns, dia terlibat dalam pemaksaan seksual dan pelecehan terhadap Shim dan Farrelly. Sebagai hasil dari penyelidikan yang diprakarsai oleh Thorns pada tahun 2015, kontrak Riley tidak diperpanjang, meskipun ia tidak dicegah untuk kemudian mendapatkan pekerjaan dengan sisi NWSL, Western NY Flash, yang kemudian menjadi NC Courage.

– Murray: Skandal Riley NWSL menunjukkan kegagalan liga yang lebih besar

Liga baru saja kembali ke lapangan setelah membatalkan pertandingan akhir pekan lalu saat menghadapi tuduhan yang dilontarkan pekan lalu terhadap mantan pelatih Courage Riley, yang kemudian dipecat.

Sebelumnya pada hari itu, pemilik Courage meminta maaf atas “kegagalan” waralaba untuk menciptakan lingkungan di mana pemain merasa aman untuk maju.

Pernyataan pemilik keberanian Steve Malik dalam surat terbuka adalah komentar publik pertama tim di luar pengumuman pemecatan Riley Kamis lalu. Tuduhan itu mengguncang liga dan menyebabkan pengunduran diri Komisaris Liga Sepak Bola Wanita Nasional Lisa Baird.

Malik mengatakan dalam suratnya bahwa Keberanian “melakukan uji tuntas” dalam mempertahankan Riley dan staf pelatih setelah Malik membeli tim pada 2017.

“Kami diberitahu tentang penyelidikan atas perilaku Tuan Riley pada tahun 2015 dan kemudian diyakinkan bahwa dia dalam keadaan baik,” tulis Malik. “Selama dia bekerja dengan Courage, kami tidak memiliki pengetahuan tentang tuduhan pelecehan seksual atau paksaan. Ketika kami mengetahui tuduhan mengerikan dalam pelaporan minggu lalu, kami menganggapnya serius dan segera memecat Tuan Riley.”

Dua mantan pemain NWSL, Sinead Farrelly dan Mana Shim, mengajukan tuduhan pelecehan, termasuk pemaksaan seksual, sejak lebih dari satu dekade. Tuduhan itu dirinci minggu lalu dalam sebuah cerita oleh The Athletic.

Riley telah membantah perilaku yang tidak pantas.

Dia melatih Portland Thorns NWSL pada tahun 2014 dan 2015, ketika dia dipecat oleh tim, yang telah menyelidikinya dan membagikan temuannya dengan liga. Riley kemudian menjadi pelatih Western New York Flash selama satu musim sebelum tim tersebut dijual dan pindah ke North Carolina pada 2017.

Pemecatan Riley adalah yang terbaru dalam serangkaian skandal baru-baru ini yang melibatkan NWSL, liga sepak bola profesional wanita papan atas di Amerika Serikat.

Pelatih Washington Spirit Richie Burke dipecat minggu lalu karena pelanggaran kebijakan antipelecehan NWSL yang dirinci di Washington Post.

Pelatih OL Reign Farid Benstiti diminta mengundurkan diri pada Juli setelah komentar tidak pantas dibuat selama latihan. Pelatih Racing Louisville Christy Holly dipecat bulan lalu karena alasan yang belum diumumkan, dan manajer umum Gotham FC Alyse LaHue dipecat karena melanggar kebijakan anti-pelecehan liga. Dia telah membantah tuduhan itu.

US Soccer dan FIFA telah mengumumkan penyelidikan atas penanganan liga terhadap masalah Riley.

Informasi dari Associated Press digunakan dalam cerita ini.

Author: Flenn Hale