Panama, USMNT akan selamanya diingat 10 Oktober 2017, tetapi untuk alasan yang sangat berbeda

Dalam sepersekian detik sepak bola Panama berubah selamanya, Anibal Godoy mengingat instingnya untuk menemukan keluarganya. Namun ketika pikirannya mencoba memproses gol Roman Torres pada menit ke-88 melawan Kosta Rika yang menempatkan Panama di posisi untuk lolos ke Piala Dunia 2018, dia melihat rekan setimnya berlari ke sudut dan mengejar.

“Pada saat ini, dia sulit ditangkap,” kata Godoy kepada ESPN. “Karena itu perasaan yang luar biasa untuknya dan untuk semua orang. Jika Anda bertanya kepada siapa pun di Panama apa momen terbaik dalam sepak bola, mereka akan memberi tahu Anda bahwa itu adalah gol dari Roman Torres.”

Euforia memiliki cara untuk mempengaruhi rasa waktu. Kenyataannya adalah bahwa hanya butuh beberapa detik bagi Godoy untuk meluncurkan dirinya di punggung Torres yang bertelanjang dada, menciptakan salah satu gambar abadi dari sebuah perayaan yang bergema jauh melampaui Estadio Rommel Fernandez di Panama City dan di seluruh negara Amerika Tengah.

Saat sorak-sorai mereda, mereka diikuti oleh dengungan gugup. Tiket pertama Panama ke Piala Dunia tidak akan secara resmi dijatuhkan kecuali skor lain di sekitar CONCACAF tetap tidak berubah – dan kenangan tahun 2014 datang kembali. Empat tahun sebelumnya, Panama hanya beberapa menit untuk memaksa pertandingan playoff Piala Dunia melawan Selandia Baru, hanya untuk kebobolan gol akhir melawan Amerika Serikat untuk tersingkir dari pertarungan.

– Panduan pemirsa ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lainnya
– Streaming ESPN FC Harian di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

10 menit berikutnya dari waktu nyata mungkin tampak seperti 10 jam tetapi hasilnya – termasuk kekalahan 2-1 yang terkenal dari Amerika Serikat di Trinidad dan Tobago – diadakan dan Panama sedang dalam perjalanan ke Rusia. Dengan pipi para pemain Amerika yang masih berlinang air mata karena meratapi kenyataan bahwa mereka tidak akan mengikuti Piala Dunia untuk pertama kalinya sejak 1986, euforia menyelimuti jalan-jalan di Panama City dan sekitarnya.

Sekitar tengah malam, Presiden Panama Juan Carlos Varela menyatakan hari berikutnya sebagai hari libur nasional. Diterjemahkan dari bahasa Spanyol, Varela menulis di Twitter: “Suara rakyat telah didengar; merayakan hari bersejarah Panama. Besok adalah hari libur nasional.”

Bukannya itu penting bagi orang-orang Panama yang merayakannya sepanjang malam, tetapi permainan itu bukannya tanpa kontroversi yang signifikan. Tayangan ulang menunjukkan gol Panama pada menit ke-52 yang menyamakan skor menjadi 1-1 tidak melewati garis, dan tanpa teknologi garis gawang atau Video Assistant Referee, tidak ada cara untuk membalikkan panggilan di lapangan.

Mustahil untuk mengatakan bagaimana permainan akan dimainkan jika gol itu tidak diberikan. Sangat mungkin Panama masih bisa menang, sama seperti kemungkinan hasil alternatif, meskipun pemikiran untuk menghapus momen terbesar dalam sejarah sepak bola Panama tampaknya sangat kejam.

Sebaliknya, itu adalah Sepak Bola AS yang sejarahnya bisa dilakukan dengan menghapus momen itu. Kombinasi kekalahannya di Couva dan kemenangan Panama memastikan bahwa Amerika akan gagal lolos ke Piala Dunia pertama mereka dalam 32 tahun, menggerakkan era pencarian jiwa, konsep ulang dan pembangunan kembali tim nasional putra yang masih belum terasa lengkap. empat tahun kemudian.

2 Terkait

Torres, yang kemudian bermain sepak bola klub dengan Seattle Sounders, selamanya diberikan status ikonik di rumah.

“Kebahagiaan murni. Orang-orang Panama sangat diberkati dengan apa yang terjadi, ”kata Torres melalui seorang penerjemah ketika dia kembali ke Seattle. “Ini adalah sesuatu yang telah kami upayakan untuk waktu yang sangat lama. Itu adalah momen bersejarah bagi negara kami dan tim nasional kami.”

Terlibat dalam momen bersejarah seperti itu masih terasa tidak nyata bagi Godoy, yang kemudian bermain di Major League Soccer bersama San Jose Earthquakes dan sejak itu pindah ke Nashville SC.

“Orang-orang menangis seperti selama satu minggu,” katanya. “Orang-orang tidak percaya bahwa kami akan pergi ke Piala Dunia karena sulit bagi kami untuk pergi. Kami harus bertarung dengan tim nasional besar: AS, Meksiko, Kosta Rika, Honduras. Semua orang tahu di CONCACAF itu sulit dan bagi kami momen itu adalah perayaan besar bagi seluruh negara.”

Panama kalah 11-2 dan kalah dalam tiga pertandingan di Rusia – melawan Belgia, Inggris dan Tunisia – tetapi dampak abadi dari partisipasinya sulit untuk diremehkan. Bisbol telah lama dianggap sebagai olahraga nasional negara itu, tetapi Godoy menegaskan bahwa belum tentu demikian.

Roman Torres adalah ikon di rumahnya di Panama, setelah mencetak gol yang mengamankan tempat pertamanya di Piala Dunia. RODRIGO ARANGUA/AFP/Getty Images

“Saya pikir sekarang sepak bola adalah olahraga pertama di Panama sekarang,” katanya. “Semua orang mencoba mengikuti sepak bola. Semua orang ingin bermain sepak bola, semua anak-anak. Ini bagus untuk kami karena sekarang kami memiliki begitu banyak orang yang ingin bermain olahraga dan sebelumnya — saya pikir 15 tahun yang lalu — kami tidak memilikinya. Kami tidak memiliki gairah yang sama tentang sepak bola, itu untuk olahraga lain seperti bisbol dan tinju.”

Dengan pertumbuhan dan kesuksesan itu, muncul harapan yang tinggi. Banyak pendukung dari tim 2018 – pemain seperti Torres, kiper Jaime Penedo dan penyerang Blas Perez, antara lain – sudah pensiun atau tidak lagi bermain untuk tim nasional, tetapi Panama masih memulai awal yang menjanjikan di jalan menuju Qatar 2022.

Di jendela kualifikasi pertama bulan lalu, Panama bermain imbang dengan Kosta Rika (0-0) dan Meksiko (1-1) di kandang dan mencatat kemenangan gemilang 3-0 di Jamaika. Butuh langkah mundur dalam hujan deras untuk kalah 1-0 di El Salvador Kamis malam dan sekarang akan mengalihkan perhatiannya ke pertandingan hari Minggu di kandang melawan Amerika Serikat.

Meskipun Godoy adalah satu-satunya pemain dari MLS di daftar nama Panama saat ini, liga tersebut telah menjadi rumah yang mengundang bagi beberapa pemain dari negara tersebut selama bertahun-tahun. Godoy memuji liga karena memainkan peran yang berharga baik dalam perkembangannya sendiri maupun bagi banyak rekan senegaranya.

“Liga ini saya pikir penting bagi kami,” katanya. “Begitu banyak pemain Panama mendapatkan kesempatan untuk mencoba sesuatu yang berbeda, mencoba bermain sepak bola dan mengubah hidup mereka. Saya merasa bangga mencoba berada di liga yang luar biasa ini. Saya telah belajar banyak di sini di liga ini; itu adalah tempat yang sulit untuk dimainkan.”

Permainan yang indah tinggal di sini. Buka cakupan kelas dunia dari liga, turnamen, dan tim teratas.
Daftar sekarang untuk streaming sepak bola di ESPN+

JUMAT, OKT. 8
• Malawi vs. Pantai Gading (8:55 ET)
• Kamerun vs. Mozambik (11:55 ET)
• Siprus vs. Kroasia (14:35 ET)
• Jerman vs. Rumania (14:35 ET)
• Latvia vs. Belanda (14:35 ET)
• Rusia vs. Slovakia (14:35 ET)
• Turki vs. Norwegia (14:35 ET)
• Mesir vs. Libya (14:55 ET)

Mungkin lebih dari siapa pun di pihak Panama, Godoy tahu apa yang diharapkan dari Amerika Serikat. Dia terkesan dengan gerakan pemuda Amerika dan telah melihat secara langsung berapa banyak pemain AS yang telah dikembangkan dalam MLS dalam perjalanan mereka ke peran yang lebih menonjol dengan tim nasional — seperti Ricardo Pepi dan Brenden Aaronson, yang menginginkan USMNT melewati Jamaika pada Kamis malam.

Namun, meskipun kehadiran kedua bintang Eropa dan MLS di daftar, Godoy memandang pertandingan hari Minggu sebagai salah satu Panama mengharapkan untuk menang.

“Saya pikir bagi kami ini adalah pertandingan yang sangat penting karena [El Salvador was away] dan permainan terakhir [in the October window] melawan Kanada kami juga bermain tandang,” kata Godoy. “Kami hanya memiliki satu pertandingan di kandang dan ini melawan AS. Ini adalah pertandingan yang harus kami menangkan karena kami tahu jika kami ingin pergi ke Piala Dunia, kami harus menang di kandang sendiri.”

Kemenangan terakhir Panama melawan Amerika Serikat terjadi di Piala Emas 2015, ketika menang 3-2 dalam adu penalti setelah bermain imbang 1-1. Dalam 23 pertandingan sepanjang masa, Panama hanya sekali mengalahkan Amerika Serikat, dengan kemenangan 2-1 di Piala Emas 2011.

Namun pada malam Oktober 2017 itu, meski kedua tim tidak bermain satu sama lain, kemenangan Panama dan kekalahan USMNT terbukti lebih berarti daripada kontes apa pun di antara keduanya. Pertemuan Panama dan AS hari Minggu menandai peringatan empat tahun momen itu, dan kedua belah pihak akan mengingatnya dengan segar, tetapi untuk alasan yang sama sekali berbeda.

Author: Flenn Hale