Operator kasino di Makau meminta kejelasan kepada pihak berwenang tentang undang-undang perjudian baru yang diusulkan

M

acau casino dan operator junket meminta kejelasan sehubungan dengan undang-undang perjudian yang baru diumumkan di pusat permainan terbesar di dunia. Eksekutif senior bertemu dengan pihak berwenang Senin lalu dalam sebuah reuni di mana mereka meminta perincian tentang usulan perubahan peraturan yang diumumkan awal bulan ini.

Pertemuan itu berlangsung sedikit lebih dari satu jam dan ditampilkan secara online, dan menyoroti ketidakpastian yang menggantung di industri sejak pemerintah China memulai perombakan peraturan pada 14 September, lapor Reuters.

Perwakilan dari Sands China, Wynn Macau, Galaxy Entertainment, MGM China, Melco Resorts dan SJM Holdings menghadiri pertemuan tersebut, kesempatan resmi pertama bagi industri untuk menyampaikan pandangannya selama konsultasi game 45 hari yang diluncurkan oleh pihak berwenang.

Pejabat China di daerah kantong itu meluncurkan periode konsultasi publik untuk membahas revisi hukum, termasuk berapa banyak lisensi kasino yang akan diizinkan, berapa lama masa berlakunya, dan tingkat pengawasan oleh pemerintah. Lisensi kasino Makau siap untuk penawaran ulang tahun depan, pada bulan Juni.

Sebagai hasil dari berita tersebut, saham kasino di Makau turun rekor $18 miliar pada 15 September karena ketidakpastian mengambil alih. Area perubahan potensial lainnya termasuk memiliki perwakilan pemerintah yang mengawasi operasi sehari-hari, meningkatkan regulasi dan kesejahteraan karyawan.

Selama pertemuan Senin, para eksekutif sepakat bahwa undang-undang perjudian Makau, yang diluncurkan 20 tahun lalu, memerlukan pembaruan dan dukungan yang dijamin untuk pengembangan Makau sebagai pusat pariwisata internasional. Namun, operator kasino meminta informasi lebih lanjut tentang perubahan yang akan datang, terutama yang penting bagi bisnis mereka, seperti pengenalan perwakilan pemerintah dan klarifikasi tentang potensi tanggung jawab dan hukuman untuk tindakan kriminal.

Buddy Lam, wakil presiden senior Galaxy untuk hubungan masyarakat, mengatakan perusahaan yakin bahwa “keseimbangan dapat dicapai antara kepentingan nasional dan tuntutan operator,” menurut sumber berita yang dikutip sebelumnya. Pengacara Rui Cunha, mewakili SJM, berargumen bahwa periode lisensi di masa depan harus mempertimbangkan investasi yang dilakukan di wilayah tersebut.

Operator junket, yang membawa penjudi kaya ke daerah kantong, sangat vokal dalam menuntut kejelasan tentang amandemen untuk mengkriminalisasi penerimaan setoran tunai, praktik yang umum saat ini. Kwok Chi Chung, presiden asosiasi junket kota, menanyakan bagaimana praktik mereka dapat disahkan, karena tindakan keras China terhadap pengiriman uang ilegal sangat menargetkan operasi junket.

Salah satu perhatian utama yang diutarakan dalam pertemuan tersebut adalah usulan peningkatan kepemilikan direktur lokal atas operator kasino. Investor menganggap operator kasino AS seperti Sands, Wynn dan MGM menghadapi risiko lebih besar dibandingkan dengan saingan lokal.

Saat ini, penduduk tetap Makau memiliki hak suara 10% di operator. Jika itu berubah menjadi hak ekonomi, ada persepsi negatif “bahwa investor China mungkin diberi kesempatan untuk membeli perusahaan-perusahaan ini dengan harga yang sangat rendah,” kata Louis Lau, direktur investasi di Brandes Investment Partners, yang berinvestasi di kasino Makau.

Revisi perjudian baru yang diusulkan oleh China adalah bagian dari upaya penumpasan yang sedang berlangsung, juga mempengaruhi sektor ekonomi negara lainnya, dari teknologi hingga pendidikan, dengan peningkatan peraturan dan pajak. Pihak berwenang akan mengadakan empat konsultasi lagi dengan publik pada bulan Oktober.

Author: Flenn Hale