Messi melampaui Pele pada malam pemecahan rekor saat Argentina, Brasil mendekati Piala Dunia Qatar

Lionel Messi mencetak gol karir internasionalnya yang ke-79 untuk Argentina, melampaui rekor pria Amerika Selatan yang dipegang oleh legenda Brasil Pele. JUAN IGNACIO RONCORONI/POOL/AFP via Getty Images

Sering terjadi bahwa Brasil – atau lebih sering, akhir-akhir ini, Argentina – harus keluar dari masalah di kualifikasi Piala Dunia FIFA Amerika Selatan. Tidak kali ini. Dengan kompetisi di setengah jalan, dua besar hampir mengumpulkan poin yang cukup untuk memesan tempat mereka di Qatar – meskipun bermain game lebih sedikit dari orang lain.

Brasil memiliki rekor 100% melawan delapan lawan. Argentina memiliki lima kemenangan dan tiga hasil imbang. Yang hilang hanyalah pertemuan mereka. Sungguh disayangkan pertandingan mereka Minggu lalu akhirnya diinterupsi dan kemudian ditangguhkan setelah pejabat kesehatan Brasil keberatan dengan keikutsertaan empat pemain Argentina yang mereka sebut melanggar aturan karantina. Kami akan dapat belajar lebih banyak tentang mereka daripada apa pun yang terjadi dalam kemenangan kandang rutin mereka pada hari Kamis.

– Jadwal dan hasil kualifikasi Piala Dunia CONMEBOL | tabel terbaru
– Panduan ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lebih banyak (AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Setidaknya sejarah dibuat di Buenos Aires. Argentina bisa bermain di depan beberapa publik mereka – stadion diizinkan untuk diisi hingga 20% kapasitas – dan merayakan kemenangan Copa America mereka dengan penuh gaya. Bolivia biasanya bankir rumah dan terbukti. Lionel Messi membantu dirinya sendiri untuk mencetak hattrick dalam kemenangan 3-0, dan gol pertamanya adalah salah satu jenius ruang tereduksi yang khas namun menakjubkan. Bolivia mencoba untuk mengemas tepi area penalti, tetapi Messi dengan cerdik menyelipkan seorang bek dan melepaskan tembakan melengkung ke sudut jauh seolah-olah dia telah mengambil bola dan memasukkannya ke gawang dengan tangannya. Itu membawa level rekor gol internasionalnya bersama Pele yang hebat. Dua lagi – penyelesaian dengan kaki kanan dan rebound yang cerdas – membawanya unggul sendiri sebagai pencetak gol terbanyak sepanjang masa di Amerika Selatan.

Rekan baru Messi di Paris Saint-Germain, Neymar, juga mendekati rekor Pele. Dia membuat satu gol untuk Everton Ribeiro dan mencetak gol lainnya dalam kemenangan 2-0 Brasil atas Peru. Dia tidak dalam kondisi terbaiknya dan begitu pula Brasil — sistem 4-4-2 yang dipilih untuk permainan ini bisa dibilang membuat mereka kekurangan elaborasi lini tengah dan membatasi mereka terlalu banyak pada serangan balik. Mereka jauh dari fluiditas yang mereka tunjukkan dalam 18 bulan pertama pelatih Tite bertanggung jawab pada 2016-7. Di sisi lain, mereka hanya kebobolan dua dalam delapan pertandingan, dan jarang terlihat kebobolan.

2 Terkait

Dengan Brasil dan Argentina sudah melewati batas, aksi paling menarik ada di tempat lain. Ketiga bertemu keempat di Montevideo ketika Ekuador mengunjungi Uruguay. Dan pasangan bertukar tempat dengan Uruguay menyerang pada waktu tambahan untuk menutup kemenangan 1-0. Untuk sebagian besar permainan, Ekuador akan menjadi tim yang lebih bahagia. Mereka tidak memiliki performa yang baik tahun ini – termasuk Copa America mereka hanya memiliki satu kemenangan dalam 10 pertandingan. Tapi semua tidak malapetaka dan kesuraman. Mereka terlihat kompetitif di pertandingan besar (kalah 0-1 dan imbang 1-1 dalam dua pertandingan tandang ke Brasil, satu gol kalah dari Argentina dan sekarang ini melawan Uruguay). Dan meskipun mereka tidak terlalu sering mencetak gol dalam bentrokan ini, mereka memiliki beberapa pemain muda yang mengancam gawang. Mereka berhasil menginterupsi aliran permainan Uruguay dan menimbulkan bahaya pada serangan balik.

Bagi Uruguay itu adalah malam yang membuat frustrasi. Bahkan tanpa kehadiran Luis Suarez dan Edinson Cavani, mereka tampak cair dan tajam dalam kemenangan Minggu atas Bolivia. Ekuador, bagaimanapun, jauh lebih tangguh. Ada kurangnya kehadiran area penalti, dan, pada malam yang besar baginya, playmaker Giorgian de Arrascaeta tampak ringan. Tapi ada opsi di bangku cadangan. Penyerang tengah kekar Maxi Gomez memberi mereka lebih banyak platform, dan penarikan kembali gelandang serang Gaston Pereiro terbukti menentukan. Dia masuk ke dalam kotak untuk menyundul masuk ke gawang yang vital.

Dengan tujuh poin, Uruguay adalah pemenang besar dari triple-header September, yang mungkin juga sama. Pertandingan bulan depan terlihat jauh lebih sulit, dan ada beberapa persaingan di blok.

Putaran Kamis menegaskan bahwa ada lima tim mengejar empat slot kualifikasi otomatis. Setelah dua hasil imbang tandang, Kolombia membuat jarak antara mereka dan kelompok pengejaran dengan kemenangan 3-1 di kandang atas Chile. Dengan absennya James Rodriguez, playmaker Juan Fernando Quintero memberi mereka imajinasi ekstra yang sangat dibutuhkan saat mereka menghukum tim Chile yang hanya meraih satu poin dari tiga pertandingan terakhir.

Chili adalah pecundang besar dari triple-header September, bersama dengan Bolivia, yang juga hanya berhasil satu poin, dan Venezuela, yang kehilangan ketiga pertandingan mereka.

Setelah menjalani kampanye dengan harapan tinggi untuk debut Piala Dunia, Venezuela mengalami bencana, menderita cedera, nasib buruk, tidak tersedianya pemain, dan pengunduran diri seorang pelatih. Mereka memasuki tanggal September hanya terpaut empat poin dari tempat kualifikasi. Kesenjangannya sekarang sembilan, dan kekalahan tandang 2-1 dari Paraguay mengakhiri harapan mereka untuk lolos ke Qatar.

Itu adalah momen manis bagi Paraguay. Seandainya mereka menang di kandang melawan Venezuela di putaran terakhir kampanye Rusia 2018 maka Paraguay, dan bukan Peru, akan mengklaim tempat kelima dan tempat playoff. Kali ini mereka mengantongi tiga poin. Tapi sembilan gol dalam delapan pertandingan menceritakan kisahnya sendiri. Dilatih oleh mantan asisten Marcelo Bielsa, Eduardo Berizzo, mereka harus mulai mengambil risiko bergaya El Loco jika tidak ingin melewatkan Piala Dunia ketiga berturut-turut.

Author: Flenn Hale