Mengapa klub PSG dan Liga Premier akan mendominasi Liga Champions

Liga Champions tidak bisa diprediksi. Empat musim terakhir telah memberi kami empat pemenang berbeda, sementara sembilan tim berbeda telah bertanding di enam final terakhir. Tetapi ketika sepak bola Eropa terus berguncang pada porosnya melalui kombinasi salah urus keuangan dan dampak pandemi virus corona, itu mungkin akan berubah.

Tidak yakin? Nah, inilah prediksinya: itu akan direduksi menjadi pertempuran pribadi antara Paris Saint-Germain dan klub Liga Premier musim ini, dan dalam jangka pendek hingga menengah. Bayern Munich mungkin memiliki sesuatu untuk dikatakan tentang itu, tetapi pasar transfer musim panas ini telah menunjukkan kepada kita di mana uang itu ada dalam permainan: ke mana pun uang mengalir, trofi besar biasanya mengikuti.

2 Terkait

Pemain paling terkenal juga merupakan bagian dari persamaan itu, itulah sebabnya Lionel Messi dan Cristiano Ronaldo meningkatkan peluang Liga Champions mereka musim panas ini dengan transfer masing-masing ke PSG dan Manchester United. Messi (4) dan Ronaldo (5) telah memenangkan sembilan Liga Champions di antara mereka, jadi jangan heran jika salah satu dari mereka mengantongi yang lain musim ini.

Namun, itu tidak semua malapetaka dan kesuraman. Kurang dari enam bulan setelah klub elit Eropa berusaha untuk membentuk Liga Super yang memisahkan diri yang akan menandakan lonceng kematian untuk Liga Champions seperti yang kita tahu, kompetisi klub paling bergengsi sepak bola kembali sebagai jalan menuju final di Saint Petersburg, Rusia di Mei dimulai.

PSG telah menetapkan standar baru dengan bisnis transfer musim panas mereka. David Rogers/Getty Images

Tidak diragukan lagi ada percepatan pergeseran kekuatan menuju PSG dan kekuatan Liga Premier – Man United, Manchester City, Chelsea dan Liverpool. Selama lima musim berturut-turut antara 2013-14 dan 2017-18, Liga Champions dimenangkan oleh Barcelona atau Real Madrid. Atletico Madrid juga diperebutkan dua final dalam waktu itu.

Tetapi LaLiga belum terwakili di salah satu dari tiga final terakhir, yang telah menandai perubahan yang jelas menuju Liga Premier yang semakin dominan. Dua dari final tersebut telah dimenangkan oleh tim Inggris, Liverpool dan Chelsea, dengan Tottenham dan Man City sebagai finalis yang kalah dalam semua urusan Liga Premier. Pengecualian adalah kemenangan Bayern 2019-20 atas PSG di Lisbon, yang memberi kami indikator lain ke arah mana angin mulai bertiup di sepakbola Eropa.

– Pratinjau penyisihan grup: Inter Milan dan Barcelona dalam masalah?
– Streaming ESPN FC Harian di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Jadi saat klub-klub terbesar memulai perjalanan Liga Champions mereka minggu ini, tampaknya Anda bisa melupakan tim Spanyol atau Italia yang memenangkan kompetisi musim ini. Barcelona dan Real sama-sama tersesat dalam masa transisi, dengan tagihan upah yang besar di Camp Nou dan Bernabeu menguras sumber daya mereka. Utang Barcelona sekarang mencapai €1,35 miliar, pada akhirnya memaksa mereka untuk menerima kekalahan dalam upaya mereka mempertahankan Messi di klub. Meskipun Real melaporkan cadangan kas sebesar €122 juta pada bulan Juni, mereka berada di tengah-tengah pembangunan kembali Bernabeu senilai €700 juta, dan upaya untuk memangkas tagihan upah tahunan €400m mereka menyebabkan kepergian Sergio Ramos dan Raphael Varane.

Real menghabiskan €30 juta untuk membeli gelandang Rennes Eduardo Camavinga dan merekrut David Alaba dari Bayern secara gratis, sementara pemain baru Barca adalah Sergio Aguero dan Memphis Depay dengan status bebas transfer, dengan Messi, Antoine Griezmann (Atletico, pinjaman) dan Miralem Pjanic ( Besiktas, pinjaman) di antara mereka yang menuju keluar.

Baik Barcelona maupun Real tidak tampil dalam kondisi apa pun untuk menyaingi PSG atau raksasa Liga Premier musim ini, dan meskipun Atletico selalu menjadi kekuatan Liga Champions yang konsisten, mereka juga tidak memiliki kemampuan untuk melangkah jauh. Tim Diego Simeone sepertinya tidak akan mengubahnya kali ini.

bermain

0:56

Steve Nicol memeriksa grup Liverpool di Liga Champions, yang juga termasuk Atletico Madrid, Porto dan Milan.

Kisah serupa juga terjadi di Italia. Juventus, yang kalah di final pada 2015 dan 2017, baru saja menyelinap ke kompetisi musim ini dengan finis di peringkat keempat di Serie A, dan mereka melepas Ronaldo ke United dalam upaya untuk mengurangi komitmen finansial mereka. Dan juara Inter sangat tidak mungkin untuk mengulangi kemenangan Liga Champions 2010, setelah kehilangan pelatih Antonio Conte dan pencetak gol terbanyak Romelu Lukaku sejak merebut Scudetto musim lalu.

Bayern, pemenang Liga Champions baru-baru ini pada tahun 2020, telah menambahkan Dayot Upamecano dan Marcel Sabitzer dari RB Leipzig ke dalam skuad mereka, serta merekrut pelatih Leipzig Julian Nagelsmann untuk menggantikan Hansi Flick, tetapi tanda tanya besar atas juara Jerman adalah apakah mereka sudah lama bermain? melayani, tapi penuaan, bintang bisa pergi jauh di Liga Champions lagi.

Manuel Neuer (35), Thomas Muller (32) dan Robert Lewandowski (33) tetap menjadi andalan Bayern, bersama pemain muda termasuk Joshua Kimmich, Alphonso Davies dan Leon Goretzka, namun musim panas ini Bayern kehilangan kecepatan dengan PSG dan tim Inggris.

Juara Liga Premier City mungkin telah kehilangan penandatanganan Harry Kane dan Ronaldo untuk menggantikan Aguero, tetapi mereka tetap diperkuat dengan gelandang Inggris senilai £ 100 juta Jack Grealish dari Aston Villa. Tim Pep Guardiola mencapai final musim lalu dengan bermain tanpa penyerang tengah yang diakui untuk sebagian besar musim, sehingga hilangnya Aguero yang dilanda cedera seharusnya tidak terlalu terasa, sementara Chelsea, yang mengalahkan City di final musim lalu, telah menambahkan potensi untuk tim mereka dengan penandatanganan £ 97.5m Lukaku.

Liverpool telah kehilangan gelandang Georginio Wijnaldum ke PSG dan menandatangani Ibrahima Konate dari Leipzig, tetapi meskipun seluk beluk minimal, tim Jurgen Klopp terus memiliki salah satu unit penyerang terbaik di Eropa dan mereka memiliki bek Virgil van Dijk yang fit dan bermain lagi setelahnya. jeda cedera ligamen cruciatum musim lalu. Skuad Liverpool dan silsilah Eropa membuat mereka menjadi pesaing langsung untuk memenangkan Liga Champions.

Dan sementara United belum memenangkan trofi di bawah Ole Gunnar Solskjaer, perekrutan musim panas mereka untuk Ronaldo, Varane dan Jadon Sancho telah mendorong mereka ke dalam percakapan tentang calon pemenang. Dengan kiper David de Gea dan gelandang Paul Pogba memulai musim dengan performa impresif, United juga memiliki kepercayaan untuk terus melaju.

r678074 2 1296x729 16 9

Baca semua berita dan reaksi terbaru dari penulis senior ESPN FC Mark Ogden.

Tetapi ketika Liga Champions bersiap untuk berlangsung, favoritnya adalah, tanpa pertanyaan, PSG. Pelatih Mauricio Pochettino telah melihat skuadnya ditingkatkan dengan penandatanganan Messi, Ramos dan Wijnaldum – masing-masing pemenang Liga Champions sebelumnya – serta Nuno Mendes, Danilo Pereira, Gianluigi Donnarumma dan Achraf Hakimi, pria lain dengan kemenangan Liga Champions di resumenya dengan Real Madrid pada tahun 2018.

Dengan semua bakat bintang yang ditambahkan ke skuad kelas dunia – Neymar dan Kylian Mbappe tetap di Parc des Princes juga – tampaknya satu-satunya tim yang dapat menghentikan PSG memenangkan Liga Champions musim ini adalah diri mereka sendiri.

PSG memiliki grup yang sulit bersama City dan Leipzig — Club Brugge juga berada di Grup A — tetapi mereka telah menjadi tim dengan semua talenta, dan pengalaman, musim panas ini.

Klub kelas berat Spanyol dan Italia tidak akan mampu menghentikan PSG, sehingga kuartet Liga Premier untuk mencegah Piala Eropa menuju Paris untuk pertama kalinya. Dan itu tidak hanya berlaku untuk musim ini. Ini adalah kenyataan bahwa kita mungkin harus membiasakan diri untuk beberapa tahun ke depan, jika tidak lebih lama.

Author: Flenn Hale