McKennie untuk memulai pertandingan kualifikasi Piala Dunia, harus membangun kembali kepercayaan

AUSTIN, Texas — Gelandang tim nasional pria Amerika Serikat Weston McKennie akan kembali ke starting lineup Kamis saat kualifikasi Piala Dunia dilanjutkan melawan Jamaika, pelatih Gregg Berhalter mengumumkan Rabu.

Berita itu muncul sebulan setelah McKennie diskors dan dikirim kembali ke tim klubnya, Juventus, setelah melakukan beberapa pelanggaran protokol COVID-19 tim nasional selama jendela kualifikasi pertama.

– Kualifikasi Piala Dunia 2022: Cara kerjanya di seluruh dunia
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan
– Panduan pemirsa ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lainnya

“Dia sudah fokus datang ke minggu ini dan kami tidak menahan apa-apa terhadap dia,” kata Berhalter. “Apakah dia harus membangun kembali kepercayaan dengan periode waktu untuk menunjukkan bahwa dia adalah pemimpin yang kita harapkan? Tentu saja. Tapi tidak ada yang menentangnya.”

2 Terkait

starting XI Amerika Serikat lainnya tidak akan diumumkan sampai kira-kira 75 menit sebelum kickoff di Stadion Q2 Austin FC pada hari Kamis (19:30, ET, ESPN2).

Berhalter ditanya secara khusus tentang siapa yang akan memulai sebagai penjaga gawang, tetapi tidak memberi tahu apakah itu Matt Turner dari New England Revolution, yang telah memulai sembilan pertandingan terakhir USMNT, atau cadangan Manchester City Zack Steffen. Turner hanya kebobolan tiga gol dalam seragam AS.

“Mereka semua telah melakukannya dengan sangat baik musim ini ketika mereka bermain dan mereka adalah bagian besar dari apa yang kami lakukan,” kata Berhalter, yang juga memanggil Sean Johnson dari New York City FC ke kamp. “Ini akan menjadi pilihan yang sulit, tetapi kami yakin dan nyaman bahwa kami akan membuat pilihan yang tepat.”

Ketersediaan gelandang Valencia Yunus Musah masih menjadi tanda tanya Rabu dini hari tadi. Dia berlatih ke samping sebagai tindakan pencegahan Rabu pagi setelah tes untuk COVID-19 tidak meyakinkan, setelah berlatih dengan kelompok penuh pada hari Selasa. Statusnya akan ditentukan berdasarkan hasil tes PCR tambahan, yang umumnya dianggap definitif.

“Kami ingin membawanya ke lapangan dan melihat apa yang bisa dia lakukan,” kata Berhalter. “Kami tahu dia punya banyak bakat.”

Berhalter mengatakan semua kecuali satu pemain divaksinasi penuh untuk virus corona, dengan pemain yang tidak disebutkan namanya itu telah menerima satu dari dua tembakan yang diperlukan.

Masih belum jelas apakah Antonee Robinson atau Steffen dari Fulham akan melakukan perjalanan untuk pertandingan tim di Panama pada hari Minggu karena kemungkinan pembatasan karantina setelah mereka kembali ke klub mereka di Inggris. Mulai 4 Oktober, siapa pun yang telah mengunjungi Panama – atau sejumlah negara daftar merah lainnya, yang dianggap berisiko tinggi untuk COVID-19 – dalam 10 hari sebelum memasuki Inggris harus dikarantina selama 10 hari tambahan di karantina terkelola hotel.

“Kami tidak berpikir masuk akal untuk membawa Zack atau Antonee pergi ke sana jika mereka dikarantina selama 10 hari di belakang,” kata Berhalter. “Jadi situasi ini cair. Itu berubah dari hari ke hari dan saat kami mendapatkan lebih banyak informasi, kami akan mengumumkannya.”

Dengan absennya Christian Pulisic, John Brooks dan Giovanni Reyna karena cedera, sejumlah pemain diperkirakan akan mengalami peningkatan peran. Ini berpotensi termasuk bek tengah berusia 21 tahun Chris Richards, yang telah bermain secara reguler di 1899 Hoffenheim di Bundesliga Jerman, di mana ia dipinjamkan dari Bayern Munich.

Richards nyaman bermain di salah satu posisi bek tengah dan merupakan pilihan untuk memulai di samping Miles Robinson dari Atlanta United FC, yang tampaknya telah memperkuat tempat di bek tengah kanan setelah Piala Emas yang menonjol dan permainan yang kuat selama jendela kualifikasi pertama. Richards dan Robinson belum pernah bertemu sebelum mereka tiba di Austin.

“Saya pikir sebagai profesional, Anda harus beradaptasi dengan pemain yang bermain dengan Anda, pemain yang Anda lawan,” kata Robinson. Jadi saya pikir saya terus beradaptasi dan ini hanya masalah untuk mempelajari apa yang suka dilakukan pemain, ofensif bertahan, hal-hal seperti ini dan hanya pergi ke sana dan berjuang satu sama lain.”

Dengan masing-masing dari delapan tim CONCACAF telah memainkan tiga pertandingan, Amerika Serikat duduk imbang dengan Kanada dan Panama dengan lima poin. Jamaika hanya meraih satu poin pada bulan September dengan hasil imbang 1-1 melawan Kosta Rika dan kehilangan dua pertandingan lainnya melawan Meksiko (2-1) dan Panama (3-0).

Author: Flenn Hale