Kemunduran Barcelona bukanlah hal yang mengejutkan. Seperti yang dikatakan Pique, ‘inilah adanya’

05:00 ET

espn generik m

Sid Lowe penulis Spanyol

“Ini adalah apa adanya. Kita adalah kita.” Gerard Pique tidak salah, tapi itu tidak membuatnya benar. Di menit-menit terakhir pertandingan pembukaan Liga Champions Barcelona, ​​para penggemar bersenang-senang. Dari tribun selatan terdengar tawa. Setiap kali bola dioper, ada sorakan lagi. Tapi itu tidak ada hubungannya dengan apa yang terjadi di lapangan: mereka menemukan bola mereka sendiri untuk dimainkan. Lebih baik seperti itu.

Di luar lapangan Barcelona kalah 3-0, dikalahkan pada malam pembukaan Liga Champions untuk pertama kalinya. Klub yang tidak terkalahkan dalam 38 pertandingan Eropa berturut-turut di Camp Nou akan kalah tiga kali berturut-turut — dari satu rekor ke rekor lainnya. Mereka tidak berhasil melakukan tembakan tepat sasaran sepanjang malam. Itu juga belum pernah terjadi sebelumnya. Mereka telah kebobolan tiga gol, mau tak mau Anda harus berpikir, karena lawan mereka tidak benar-benar membutuhkan mereka untuk kebobolan lagi.

Namun ini bukan keruntuhan yang tiba-tiba, apalagi hanya sekali. Itu juga tidak terlalu mengejutkan. Lawan mereka adalah Bayern Munich, tim yang benar-benar bagus. Terakhir kali mereka bertemu, hanya 13 bulan sebelumnya, tetapi seumur hidup yang lalu, Bayern telah menempatkan delapan melewati mereka dan sejak itu, Barcelona kehilangan ketiga penyerang yang memulai pertandingan itu: pertama Luis Suarez, kemudian Lionel Messi dan kemudian Antoine Griezmann . Pada Selasa malam, Ansu Fati cedera, dan Ousmane Dembele, serta Sergio Aguero dan Martin Braithwaite.

– Espanyol vs. Atletico: LANGSUNG 9/12 pukul 8 pagi ET di ESPN+ (AS)
– Streaming ESPN FC Harian di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Berdiri di sisi lapangan di akhir, Pique mengatakan ada “Saya tidak tahu, empat atau lima” anak-anak di luar sana. Ada tiga anak berusia 18 tahun dan seorang berusia 17 tahun di lapangan. Ini, katanya, memang seperti itu. “Terus terang,” katanya, “kami bukan salah satu favorit.”

Saat ditanya soal ucapan kaptennya, pelatih Ronald Koeman setuju. Ada “kesenjangan” antara Barcelona dan tim seperti Bayern, kata mereka. Dan hanya sedikit yang bisa tidak setuju. Lihat saja lembar tim. Sampul depan salah satu surat kabar Catalan memuat “Kenyataan yang menyedihkan.” Ini adalah apa itu.

Ada penerimaan atas kenyataan itu, yang mungkin merupakan bagian dari masalah. Ada pengunduran diri, bukan pemberontakan. Tidak hanya setelah pertandingan, tetapi juga sebelum pertandingan. Bahkan selama itu. Selama 20 menit atau lebih, Barcelona bermain cukup baik, mereka melawan. Mungkin tidak banyak, tapi itu sesuatu. Itu berisik di Camp Nou dan Anda hampir bisa merasakan pendukung melihat sekeliling dan berpikir: Yah, ini tidak terlalu buruk. Dan kemudian itu.

2 Terkait

Menulis di AS, Santi Gimenez mengingat kalimat terkenal Mike Tyson tentang bagaimana setiap orang memiliki rencana sampai Anda meninju mereka di mulut. Dalam beberapa tahun terakhir, mudahnya Barcelona runtuh ketika mereka dipukul mengkhawatirkan — ada trauma mental yang mendalam dengan cara mereka kalah 4-0 di Anfield pada 2019 — tetapi yang sama pentingnya kali ini adalah bahwa rencana itu tampaknya berhasil. hanya mencoba dan melewatinya entah bagaimana, mungkin takut trauma jauh lebih buruk. Untuk melanjutkan metafora, seolah-olah kelas terbang kota kecil, berdiri di sana di depan Iron Mike, memutuskan untuk bersembunyi di sudut ring, menutupi wajahnya dan berharap untuk menghindari pukulan di mulut, menghitung detik sampai bel.

Yang tentu saja tidak bisa mereka lakukan. Dan jika Bayern tidak memukul mereka sampai mereka menjatuhkan mereka melalui tali dan ke meja juri di bawah, birdie kartun melingkari kepala mereka, itu karena, yah, untuk apa? Setelah pukulan pertama mendarat, dengan bek Eric Garcia mundur dan tembakan Thomas Muller dibelokkan, itu dilakukan. Tapi tetap saja Barcelona tetap di sana, bertahan. Seolah mengatakan, “Yah, kami kalah, tapi setidaknya itu bukan 8-2. Setidaknya kita masih bisa keluar dari sini, hidup untuk bertarung di lain hari.” Sepertinya mereka tahu mereka tidak bisa menang dan satu-satunya pertanyaan adalah tentang bagaimana mereka akan kalah atau, entah bagaimana, bertahan untuk satu poin. Seperti ada beberapa kekalahan yang tidak masalah. Dan, sebenarnya, mungkin itu benar, tetapi di situlah letak perdebatannya, dan beberapa frustrasi juga.

“Ini adalah apa adanya” adalah kalimat yang selamanya ditahan terhadap mantan manajer Barca Ernesto Valverde setelah kekalahan telak di Liverpool – kebanyakan oleh orang-orang yang jelas-jelas tidak memahaminya dengan benar. (Dan suatu hari, mungkin ada baiknya meninjau kembali Valverde dan dua musim yang sukses terjepit di antara tiga musim yang gagal, sebuah penutup terus menghadapi krisis yang akan datang.)

Barcelona tidak terlihat seperti mengalahkan Bayern Munich di pertandingan pembuka Liga Champions mereka, tetapi apakah ada yang benar-benar berpikir mereka akan melakukannya? Apakah Barcelona berpikir mereka akan melakukannya? Gambar Berengui/DeFodi melalui Getty Images

Saat itu, frase set Spanyol “es lo que hay” tidak digunakan sebagai ekspresi inferioritas atau penerimaan yang tak terelakkan. Kali ini, saat masih merupakan frasa yang ditetapkan, itu. Ini adalah cara yang benar. Semua orang tahu itu, tetapi Anda tidak seharusnya menerimanya. Atau kamu? Barcelona tidak bisa menjadi tim kecil. Atau bisakah mereka? Haruskah mereka? Apakah itu mereka?

Semua orang tahu tentang utang klub (hampir € 1,4 miliar). Mereka menyadari alasan tindakan darurat musim panas ini, bahkan jika mereka mungkin mempertanyakan tindakan mana yang diperlukan dan bagaimana penerapannya. Sebagian besar penggemar menyambut kenyataan bahwa sesuatu benar-benar sedang dilakukan dan cukup realistis untuk mengetahui bahwa itu mempengaruhi tim, harapan mereka berubah sesuai dengan itu. Anda juga tidak bisa tidak memperhatikan bahwa Messi pergi — untuk semua hal yang mungkin ditangani secara berbeda, keluarnya Messi adalah ekspresi utama dari krisis, hukuman pamungkas atas kegagalan ekonomi rezim Bartomeu.

Anda juga tidak dapat gagal untuk memperhatikan berapa usia beberapa pemain itu sekarang, dan berapa usia mereka. Anda tidak mungkin gagal untuk memperhatikan betapa mudanya yang lain. Anak-anak ini di mana harapan disimpan. Kekurangan Jordi Alba bukanlah hal baru; Anda tahu bahwa jika Sergio Busquets mendapat giliran, ada masalah. Anda tahu bahwa Samuel Umtiti, sayangnya, tidak memiliki lutut sekarang bahkan jika dia masih memiliki kontrak. Anda mendengar Sergi Roberto bersiul seolah-olah dia adalah masalah terbesar yang Anda miliki. Dan Anda tahu dia juga bukan solusi.

Anda tahu Anda menandatangani dan menjual Emerson, bahwa Anda tidak bisa menjual orang yang benar-benar ingin Anda jual. Anda tahu ada alasan mengapa para pemain yang datang datang sebagai agen bebas dan dengan kontrak kecil, dan mengapa tidak satupun dari mereka adalah Erling Haaland. Anda tahu tentang cedera. Anda pasti pernah mendengar Koeman mengatakan bahwa tidak ada lagi penyerang yang tersedia; Anda bahkan mungkin setuju, bahkan setelah Yusuf Demir masuk. Anda mungkin setuju dengan dia mengatakan bahwa musim lalu adalah tahun transisi. Meskipun, transisi menuju apa? Dan, apa yang membuat musim ini? Dan berapa lama, dan seberapa jauh?

bermain

1:52

Jurgen Klinsmann mengatakan Barcelona tampak seperti mereka tidak memiliki kepemimpinan dalam kekalahan 3-0 mereka dari Bayern Munch.

Jika Anda berpikiran optimis atau realistis, Anda mungkin menyukai kesabaran, meskipun itu adalah kebajikan yang biasanya tidak dimiliki oleh klub sebesar ini. Ketika Koeman mengatakan tim “akan terlihat sangat berbeda dalam empat minggu,” atau ketika Pique mengatakan “Saya yakin kami akan bersaing,” Anda mungkin berada di halaman yang sama dengan mereka. Anda mungkin salah satu dari mereka yang bersemangat dengan diperkenalkannya Gavi, Demir dan Balde, atau kemunculan Nico. Anda mungkin menyukai Ronald Araujo, dan Anda mungkin percaya pada Garcia. Anda mungkin menyukai Riqui Puig, meskipun manajernya tidak. Anda pasti senang dengan Pedri.

Tapi tidak ada yang membuatnya mudah untuk ditonton, bahkan jika Anda setuju dengan pendekatan taktis untuk saat ini. Dan, yang lebih penting, tidak ada yang membuatnya menjadi proses yang mudah untuk diselesaikan. Karena jika Anda harus bersabar, Anda harus bersabar. Jika ada kepercayaan, Anda harus percaya. Setiap orang harus melakukannya, yang tidak mudah. Karena jika, pada Selasa malam melawan Bayern, ada penerimaan realitas tertentu, ada perbedaan antara menerima dan merangkul. Dan jika Koeman dan Pique mengatakan seperti itu, presiden yang harus mengawasi prosesnya tidak bisa atau tidak mau. Dia juga sama sekali tidak yakin bahwa orang yang bertanggung jawab harus melakukannya.

Sementara mereka mencoba untuk menempatkan kekalahan dalam konteks atau dosis kenyataan, hari berikutnya, presiden klub Joan Laporta menerbitkan video 30 detik di mana dia mengatakan bahwa ini adalah “skenario yang selalu kami antisipasi.” Namun dia juga mengatakan bahwa dia “marah dan kecewa.” Dia meminta kesabaran dua kali dan dukungan/kepercayaan tiga kali dan bersumpah: “Kami akan memperbaikinya.”

r682826 2 1296x729 16 9

Dan Thomas bergabung dengan Craig Burley, Shaka Hislop, dan lainnya untuk membawakan Anda sorotan terbaru dan memperdebatkan alur cerita terbesar. Streaming di ESPN+ (khusus AS).

Sebagian besar penggemar menyambut kesediaan Laporta untuk berkomunikasi, menjelaskan situasi dan bersikap terbuka tentang krisis; mereka tentu menyambut perasaan bahwa dia sedang mencoba untuk benar-benar mengambil tindakan, tetapi ini adalah video yang aneh: pendek namun berulang, memohon, tidak memiliki karisma yang biasanya mendefinisikan Laporta. Itu juga mengubah segalanya. Dengan keberadaannya, hal-hal yang berbeda sekarang. Jika ini kenyataan, jika tim Anda tidak terkalahkan di liga dan jika Anda benar-benar menginginkan kesabaran, bagaimana video seperti ini dapat membantu?

Javier Tebas baru-baru ini menuduh Barcelona disandera secara mental oleh Florentino Perez, presiden Madrid; sebenarnya ada sedikit getaran sandera tentang video ini. Ada sedikit demi sedikit penjelasan, antara lain: memperbaiki apa sebenarnya? Laporta meminta kepercayaan untuk mereka yang menjalankan klub, tetapi bukan manajer. Dia meminta kesabaran, tetapi “marah” bukanlah kata yang mengundangnya. Keterputusannya yang jelas dan publik dengan Koeman menguranginya.

“Marah” sebenarnya bukan kata yang cocok dengan situasi yang kamu ramalkan. Kecuali, tentu saja, Koeman melakukan ini yang Anda perkirakan, ketidakpercayaan Anda padanya dikonfirmasi. Perbaiki itu? Sudah menjadi rahasia umum bahwa Laporta ingin Koeman bermain dengan cara tertentu, padahal tidak demikian. Bahwa untuk semua bahwa masalah struktural adalah kenyataan, untuk semua bahwa skuad tidak diragukan lagi lebih lemah dari itu, untuk semua bahwa Bayern adalah tim besar dan lebih baik dari kita, kenyataan – realitas kita – tidak perlu ini.

Fakta bahwa keraguan semacam itu ada membuat melewati ini lebih sulit — tentu saja melaluinya bersama. Seperti yang dikatakan oleh seorang direktur olahraga, ada dua jenis manajer: lemah dan kuat. Dan begitu para pemain tahu dia lemah, dia selesai. Ada sedikit ancaman terhadap manajernya dalam video, celaan yang sangat umum. Lebih penting lagi, ada lebih dari sedikit ancaman dalam briefing sebelumnya, cerita segera setelah pertemuan dengan media. Koeman telah memanggilnya untuk itu, semuanya semakin terbuka.

Ada laporan bahwa Laporta akan memberi Koeman tiga pertandingan lagi — ultimatum seperti itu selalu tampak tidak masuk akal — yang berarti dia mungkin tidak akan memberinya apa-apa. Yang, terus terang, banyak yang akan menyambut. Tapi manajer Anda adalah manajer Anda sampai dia tidak.

Laporta tidak percaya pada Koeman, dan Koeman tidak mempercayai Laporta. Di musim panas, Laporta secara terbuka mengakui bahwa dia akan mempertahankan Koeman hanya jika dia tidak bisa menemukan sesuatu yang lebih baik. Dia tidak bisa. Koeman masih dalam pekerjaan karena biaya – € 12m yang tidak dimiliki Barcelona – untuk mengeluarkannya. Lebih baik jika Koeman pergi, tetapi dia tidak melakukannya: Ini adalah pekerjaan yang selalu dia inginkan bahkan seperti ini, pekerjaan yang jauh di lubuk hatinya yang dia tahu mungkin tidak akan dia dapatkan dalam situasi yang berbeda.

Dan di sinilah mereka, terjebak dalam pernikahan kenyamanan yang, seperti banyak hal lain di Barcelona, ​​menjadi sangat tidak nyaman. Tapi kemudian, seperti banyak hal lain di Barcelona, ​​itulah adanya.

Author: Flenn Hale