Kembalinya Griezmann ke Atletico Madrid terjadi tepat ketika Barcelona akhirnya memiliki ruang untuk menjadikannya bintang mereka

05:00 ET

espn generik m

Sid Lowe penulis Spanyol

Waktu menunjukkan pukul 23:59:40. Ada 20 detik dari jendela transfer untuk pergi ketika Atletico Madrid menyelesaikan kesepakatan yang membawa Antoine Griezmann “pulang” dari Barcelona, ​​​​atau begitulah. Lagipula itu sudah larut. Terlambat, kata beberapa orang. Tepat pada waktunya, kata LaLiga. Pada pukul 1 dini hari, mereka merilis pernyataan yang bersikeras bahwa kesepakatan telah terdaftar di sistem mereka — dan, ya, itu benar-benar disebut Manajer LaLiga — sebelum batas waktu. Tidak ada perpanjangan, tidak ada waktu yang menahan. Pada pukul 1:22 pagi, setengah jam setelah mengonfirmasi bahwa Saul Niguez akan pergi ke Chelsea, Atletico akhirnya mengumumkan penandatanganan tersebut. Selamat datang kembali, Antoine.

Itu yang dia inginkan. Yah, semacam.

– Espanyol vs. Atletico: LANGSUNG 9/12 pukul 8 pagi ET di ESPN+ (AS)
– Streaming ESPN FC Harian di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Ini bukan yang direncanakan Griezmann, dan bukan seperti yang dia bayangkan ketika dia menandatangani kontrak dua tahun sebelumnya, tapi itu adalah jalan keluar terbaik. Seharusnya tidak sampai seperti ini, meskipun selalu mungkin, sejak awal. Dan setelah sampai di sini, setelah mencapai titik ini, dia membutuhkan jalan keluar. Mereka semua melakukannya. Ini juga yang diinginkan Barcelona; lebih dari apa yang mereka inginkan, itulah yang mereka butuhkan. Dan begitu klub memutuskan bahwa lebih baik melepaskan, dia yakin — sama seperti dia yakin akan apa pun — bahwa dia ingin kembali ke Atletico, ke tempat di mana dia akan merasa diinginkan, tempat di mana tim bahkan mungkin lebih baik daripada yang dia tinggalkan.

Cukup bagaimana ingin pada saat ini masih harus dilihat. Beberapa penggemar akan memiliki keraguan, tentu saja, terbakar oleh cara dia pergi sejak awal. Namun, luka sembuh dengan gol dan kemurahan hati yang tidak pernah dia miliki, dan Atletico tahu lebih baik dari siapa pun seberapa bagus dia. Ini tidak seperti hal-hal buruk terakhir kali mereka mengambil striker dari Barcelona secara gratis, baik. Dua kali terakhir, sebenarnya.

Enrique Cerezo menyambut Griezmann kembali ke Wanda @Metropolitano.

#Griezback pic.twitter.com/yp7QYEPnIH

– Atlético de Madrid (@atletienglish) 8 September 2021

Dan satu hal yang pasti: Diego Simeone tahu. Seharusnya tidak sentimental, manajer Atletico memang memiliki nostalgia yang sering membuatnya kembali ke orang-orang yang dia kenal, dan dia ingin Griezmann kembali, meyakinkannya untuk kembali ke keluarga di mana dia merasa menjadi bagian darinya. Ada kenyamanan di sana, menunggu.

Di Camp Nou, entah bagaimana, dia tidak pernah benar-benar melakukannya. Bahkan pada presentasinya, dia mengatakan: “Jika saya harus meminta maaf, saya akan melakukannya di lapangan.” Setelah kepergiannya, ia menerbitkan sebuah catatan kepada para penggemar yang mengucapkan terima kasih atas dukungan yang tidak selalu ia rasakan; mengatakan dia “bangga” menjadi salah satu dari mereka, yang entah bagaimana dia juga tidak pernah benar-benar; dan mengakui bahwa dia meninggalkan “sedih” karena tidak dapat menikmatinya lebih banyak “di tribun”, sebuah pernyataan yang mungkin lebih dari sekadar ruang kosong dan luas yang dibawa pandemi.

Griezmann tidak pernah sepenuhnya menemukan tempatnya di Barcelona, ​​tentu saja tidak seperti yang dia bayangkan atau seperti yang dia miliki di Atletico. Sekarang dia pergi seperti yang mungkin dia lakukan ketika, akhirnya, kondisinya bisa cocok untuknya. Kecuali, tentu saja, bahwa kondisi ekonomi telah menjadi dramatis, melampaui segalanya, dan banyak yang telah hilang di sepanjang jalan.

Waktu Griezmann di Barcelona tidak berjalan seperti yang diharapkan, tetapi Atletico Madrid terlalu senang untuk memberinya kesempatan lagi. FRANCK FIFE/AFP melalui Getty Images

Griezmann tiba di Barcelona dengan harga €120 juta plus tambahan. Dia berangkat secara gratis, dengan pinjaman dua tahun. Sebuah klausul dalam perjanjian berarti bahwa jika ia memainkan lebih dari 50% pertandingan di musim keduanya, Atletico akan diwajibkan membayar €40 juta untuk membiayai kepindahan permanen, meskipun jenis kesepakatan yang tidak dapat dinegosiasikan itu memiliki kebiasaan menjadi dapat dinegosiasikan. Lagipula.

Itulah betapa putus asanya Barcelona, ​​bahkan dengan kepergian Lionel Messi. Tidak ada biaya untuk setidaknya dua tahun, tetapi Barcelona masih memiliki amortisasi € 72 juta yang tersisa pada penandatanganan Griezmann dan membiarkannya pergi akan menghemat angka total, setelah bonus diperhitungkan, tidak jauh dari € 20 juta setahun. Secara keseluruhan, itu mungkin bernilai €100 juta bagi mereka.

2 Terkait

Mereka mungkin juga percaya bahwa mereka akhirnya memotong kerugian mereka dalam istilah sepakbola murni, bahwa sudah waktunya untuk melepaskan. Kepergiannya tentu sebagian besar tidak disesalkan, kecuali sebagai ekspresi gawatnya krisis di Camp Nou. Presiden Barcelona Joan Laporta mengatakan minggu ini bahwa Griezmann “bukan pemain yang kami butuhkan,” tepat pada titik di mana dia mungkin berada. Laporta juga mengatakan “dia bisa memberi lebih banyak.” Itu oportunistik — membenarkan diri sendiri juga — tetapi tidak sepenuhnya tidak adil.

Griezmann pergi setelah mencetak 35 gol dan memberikan 19 assist dalam 102 pertandingan. Ada juga gol-gol penting: dia membuka skor 19 kali, dan sembilan golnya membawa Barcelona memimpin. Dia tidak gagal, tepatnya. Tapi dia juga belum sukses — tidak juga. Setidaknya bukan yang tidak memenuhi syarat. Ini tidak terlalu buruk, tapi tidak terlalu bagus. Tidak sebaik yang seharusnya.

Ini adalah pemain, terkadang dilupakan, yang datang sebagai salah satu yang terbaik di dunia, seorang pria yang musim panas itu menjadi juara dunia. Siapa yang benar-benar kandidat Ballon d’Or. Dalam pertimbangannya, ketika ia mencoba untuk memutuskan apakah akan bergabung dengan Barcelona, ​​proses pemikirannya disiarkan di sebuah film dokumenter berjudul “The Decision”, sebuah obsesi terungkap: untuk memenangkan Liga Champions. Dia telah kehilangan final dan, dia jelas takut, kesempatan satu kali dengan Atletico; di Barcelona, ​​dia akan mendapatkan kesempatan lain.

Dia tidak.

bermain

0:59

Julien Laurens mempertanyakan mengapa Barcelona tampaknya akan meningkatkan saingan langsung tanpa imbalan apa pun untuk Antoine Griezmann.

Dalam “The Decision,” saudara perempuan Griezmann mengatakan kepadanya bahwa setiap kesuksesan yang dia miliki di Atletico akan menjadi miliknya; apapun yang dia miliki di Barcelona akan menjadi milik Messi. Tetapi dia bahkan tidak memiliki banyak keberhasilan untuk dibagikan. Dalam dua tahun dia di sana, eliminasi Eropa datang dengan kekalahan 8-2 melawan Bayern dan kekalahan agregat 5-1 melawan PSG. Dia hanya memenangkan satu trofi: Copa del Rey. Tim yang ditinggalkannya adalah juara liga dan pertanyaan Messi itu selalu ada, rasa tempat, fit.

Saat Griezmann mencetak gol pertamanya untuk Barcelona, ​​dia melemparkan confetti ke udara, menirukan LeBron James. Dia mengatakan tentang golnya, tendangan melengkung yang indah ke gawang, bahwa “Saya telah melihat Messi melakukannya.” Itu selalu terasa seperti pada tingkat tertentu, ada sesuatu dalam frasa itu. Hari itu, Messi menonton dari tribun, tetapi hampir setiap hari Griezmann harus mencari akomodasi di sampingnya. Dia telah bergabung mungkin satu-satunya klub di dunia di mana pria yang bermain di posisinya — di kanan, di depan — lebih baik darinya, mungkin pemain terbaik yang pernah ada.

Griezmann juga bergabung dengan klub terlambat setahun, setelah awalnya menolaknya – dan menolaknya dalam film dokumenter itu. Dia telah bergabung dengan mereka dengan bayaran yang sangat besar, dan dia melakukannya sebagai ganti Neymar, pria yang selalu diinginkan Messi. “Jika kami tidak merekrut Griezmann, kami akan merekrut Neymar,” kata Eric Abidal. Griezmann datang dengan permintaan maaf, sadar bahwa dia harus menebus kesalahan mereka, tetapi dia tidak sepenuhnya berhasil melakukannya. Dia mencetak 15 dan 20 gol – lebih rendah dari musim mana pun di Atletico, dan saat bermain di tim yang jauh lebih ofensif.

r682826 2 1296x729 16 9

Dan Thomas bergabung dengan Craig Burley, Shaka Hislop, dan lainnya untuk membawakan Anda sorotan terbaru dan memperdebatkan alur cerita terbesar. Streaming di ESPN+ (khusus AS).

Beberapa sangat indah, benar-benar luar biasa brilian, tetapi sedikit yang menonjol sebagai momen besar, meskipun tidak adil untuk mengabaikan gol pembukanya di final piala.

Lebih dari itu, di luar tujuan, statistik, dan metrik yang digunakan untuk mengukurnya, ada sesuatu yang kurang nyata, perasaan tak terhindarkan bahwa dia tidak benar-benar cocok. Griezmann itu bagus, ya, dan sikapnya tidak bisa disalahkan, tapi dia tidak sebaik itu. Dia tidak pernah benar-benar dapat menemukan dirinya sendiri, sampai akhir, dan tidak mendapatkan banyak bantuan dalam melakukannya. Dan dia tahu itu—sangat baik.

Griezmann tidak secara tidak adil mengatakan kepada Jorge Valdano dalam satu wawancara: “Saya memiliki tiga manajer dalam satu setengah tahun di sini.” Ketika ditanya apakah dia mungkin tidak bermain lebih baik di sisi kanan dalam satu konferensi pers, dia menjawab: “itu pertanyaan yang bagus.” Pada satu pertemuan internasional, dia mencatat: “Deschamps tahu di mana harus memainkan saya.” Bagian “tidak seperti Barcelona” tidak perlu dikatakan.

Sangat disukai di Barcelona, ​​​​Griezmann tampaknya tidak memiliki kepribadian untuk memaksakan dirinya. Seorang manajer secara efektif mengatakan kepadanya bahwa dia harus melanjutkannya; lakukan saja. Tidak ada lagi alasan. Yang lain mencoba membawanya lebih banyak ke dalam permainan, untuk membuatnya melangkah. “Dia bukan ‘retak’ [great], ” El Pais baru-baru ini mengutip seorang direktur yang mengatakan secara pribadi, yang mungkin baik-baik saja, tetapi dia seharusnya baik-baik saja.

Dan sekarang, dengan kepergian Messi, mungkin dia bisa menjadi salah satu, tanggung jawabnya; imbalannya juga.

Awalnya, Barcelona melihat kepergiannya sebagai cara untuk mempertahankan Messi. Keduanya bersama-sama secara ekonomi tidak berkelanjutan. Same berani memimpikan bayaran dalam tiga angka, meskipun tidak ada tawaran pada tahap musim panas itu. Mereka telah mengatakan sejak pertengahan Juli bahwa mereka terbuka untuk kepergiannya. Kesepakatan pertukaran dengan Saul dilihat, tetapi gagal. Mereka telah mencoba untuk mendorongnya keluar, keadaan yang harus dia terima. Dan kemudian Messi pergi, meninggalkannya.

Saatnya Antoine, beberapa menyarankan di dalam klub. “Sekarang, Antoine pasti akan lebih penting,” kata manajer Ronald Koeman. “Mungkin saja dia menempati posisi Leo. Ini akan memberikan lebih banyak kebebasan untuk tim, dan untuk dirinya sendiri. Itu bisa menjadi keuntungan baginya.”

Sekarang, dia sudah pergi. Jika itu adalah kesempatan yang hilang, itu karena itu juga merupakan kesempatan yang mungkin sudah berlalu. Dan, yah, seperti yang dikatakan garis lama: ini adalah ekonomi, bodoh. Kepergian Messi saja tidak cukup, tetapi juga bukan segalanya. Sementara Memphis Depay tampaknya tidak peduli apa atau siapa yang telah pergi sebelumnya, bertekad untuk mengambil kendali, melangkah ke tengah panggung dan mengisi kekosongan itu, Griezmann belum berhasil melepaskan tembakan tepat sasaran. Pikiran musim panas telah beralih ke tempat lain, sesuatu telah rusak, rasanya tidak enak—jika memang pernah. Dan kemudian rumah disebut. Terlambat, tapi itu terjadi.

Author: Flenn Hale