Inggris tidak perlu menjadi negara penjudi. Kita harus mengendalikan industri ini | Heather Wardle

Perjudian sangat merugikan masyarakat. Di Inggris saja, biaya untuk menangani kerugian sosial yang ditimbulkannya (seperti pengangguran, utang, dan masalah terkait kesehatan) lebih dari £1,2 miliar, dan itu perkiraan yang konservatif. Selain itu, penjudi di Inggris Raya kehilangan sekitar £14 miliar setiap tahun untuk industri ini, dan orang-orang yang paling miskin secara sosial dan ekonomi lebih mungkin terkena dampaknya.

Angka-angka ini berasal dari tinjauan komprehensif tentang bahaya perjudian yang diterbitkan oleh Public Health England (PHE). Jumlah yang terlibat sangat mencengangkan, dan memperkuat kebutuhan untuk berpikir hati-hati tentang perjudian dan bagaimana itu dipromosikan dan tentang siapa yang harus menanggung biaya kerusakan yang ditimbulkannya. Sementara pemerintah telah mulai mempertimbangkan hal ini dalam tinjauannya terhadap Undang-Undang Perjudian 2005, kerangka acuan – yang bertujuan untuk melindungi publik secara bersamaan sambil memastikan bahwa sektor perjudian terus berkembang – bisa dibilang memperkuat status quo.

Apakah mungkin untuk melindungi masyarakat sekaligus memastikan bahwa industri ini terus menyediakan lapangan kerja, berkontribusi pada ekonomi, dan tumbuh? Model bisnis perjudian saat ini menunjukkan tidak. Ada bukti yang berkembang bahwa ia memiliki ketergantungan yang tidak sehat pada mereka yang dirugikan untuk sebagian besar keuntungannya. Penelitian yang dilakukan selama periode tiga bulan menunjukkan bahwa 40% pengeluaran untuk taruhan olahraga online dihasilkan oleh 15% dari mereka yang diklasifikasikan sebagai penjudi berisiko sedang atau bermasalah. Sebuah studi skala besar transaksi bank menemukan bahwa 1% dari penjudi menghabiskan 58% dari pendapatan mereka untuk bertaruh dan menderita berbagai masalah keuangan, kesehatan dan pribadi.

Selain masalah etika, industri yang memperoleh keuntungan besar dari mereka yang dirugikan, atau berisiko dirugikan, tidak menunjukkan keberlanjutan yang menjadi dasar model ekonomi yang sehat. Sebaliknya, tampaknya bertumpu pada tingkat eksploitasi konsumen yang seharusnya dilindungi oleh pemerintah dan regulator.

Pemerintah harus memasukkan praktik hukum, ekonomi, dan komersial alternatif yang dapat melindungi publik dalam lingkup peninjauannya.

Berlawanan dengan kepercayaan populer, kita sebenarnya bukan bangsa penjudi. Kurang dari setengah populasi bertaruh pada apa pun di luar lotere nasional, dan bahkan lebih sedikit lagi yang melakukannya secara teratur. Oleh karena itu, periklanan dan pemasaran yang agresif merupakan akibat langsung dari perusahaan perjudian bernilai miliaran pound yang perlu menarik pelanggan potensial yang relatif kecil.

Penting untuk diingat bahwa pasar perjudian Inggris tidak selalu seperti ini. Sebelum 2007, ketika Undang-Undang Perjudian sepenuhnya diberlakukan, perjudian di Inggris ditoleransi tetapi tidak dipromosikan. Tindakan mengubah ini, memposisikan perjudian sebagai kegiatan rekreasi yang valid yang dapat dipromosikan – sesuatu yang dipeluk oleh industri dengan penuh semangat. 14 tahun terakhir telah menjadi eksperimen dengan kebijakan dan prioritas ekonomi pasar bebas yang tidak berbuat banyak untuk melindungi publik dari bahaya dan, seperti yang ditunjukkan oleh laporan PHE, telah menghasilkan biaya sosial yang signifikan pada saat kita tidak siap untuk menanggungnya. .

Sudah waktunya untuk bertanya apakah industri yang berkontribusi pada ekonomi dengan mengeksploitasi potensi orang-orang yang rentan, dan memperkuat ketidaksetaraan yang ada, adalah jenis kontribusi ekonomi yang kita inginkan. Mungkin ada cara lain – di mana industri mengorbankan keuntungannya dengan menghapus iklan dan pemasaran yang agresif, dan berfokus pada penyediaan produk yang lebih aman, yang berpotensi menjadi lebih berkelanjutan dengan melakukannya.

Tapi inilah perdebatan yang seharusnya kita lakukan. Kerugian ekonomi bagi masyarakat yang disebabkan oleh perjudian menggarisbawahi mengapa kita harus melakukan ini sekarang.

Author: Flenn Hale