Flamengo mengincar final Copa Libertadores setelah menang atas Barcelona dari Ekuador

Flamengo melaju menuju final Copa Libertadores setelah dua gol Bruno Henrique. SILVIA IZQUIERDO/POOL/AFP via Getty Images

Ketika David Luiz melakukan debutnya untuk Flamengo di semifinal Copa Libertadores, dia mewakili Goliath dalam cerita. Tidak ada keraguan bahwa Barcelona SC dari Ekuador masuk ke leg pertama di stadion Maracana Rio de Janeiro sebagai David.

Perbedaan antara kedua klub itu sangat jelas diutarakan oleh Amir Somoggi, pakar keuangan sepak bola Brasil. Pengeluaran tahunan Flamengo untuk sepak bola, katanya, adalah sekitar $110 juta. Barcelona adalah $ 3 juta. Data tersebut memperjelas mengapa, untuk tahun kedua berturut-turut, Libertadores tampaknya akan berakhir dengan final yang seluruhnya berasal dari Brasil.

– Panduan ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lebih banyak (AS)
– Streaming ESPN FC Harian di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Trio klub super telah muncul di negara ini, membuka celah dengan rival domestik mereka — dan bahkan yang lebih besar dengan seluruh benua. Hal ini menjadi sangat sulit bagi negara-negara lain untuk bersaing.

Tetapi David dari Ekuador keluar dengan bersemangat untuk menunjukkan bahwa gendongan mereka dimuat. Kiper Flamengo Diego Alves adalah orang yang sibuk selama lima belas menit pertama. Setelah sepak pojok Barcelona setengah dibersihkan, dia menggantung untuk terjun rendah ke kiri untuk mendorong tembakan dari penyerang tengah Uruguay Gonzalo Mastriani, dan kemudian bangkit dengan cepat untuk memblokir tendangan voli tinggi dari Adonis Preciado.

r912454 1133x1133 1 1
r906971 1296x1296 1 1

1 Terkait

Segera setelah itu dia harus melepaskan tembakan dari bek kanan Byron Castillo di tiang dekat- dan terjadi penyelaman putus asa ketika Preciado membalas dengan dada untuk tendangan voli Mastriani yang terbang melebar — membuat pelatih Barcelona Fabian Bustos putus asa, sangat menyadarinya. pentingnya gol tandang dan fakta bahwa sebagian besar aksi akan terjadi di ujung lain lapangan. Barcelona adalah tim yang atraktif, bermain bola. Tapi pertanyaan kunci tentang leg pertama ini adalah kapasitas mereka untuk bertahan melawan berbagai bakat menyerang Flamengo.

Sepak bola, tentu saja, tidak hanya ditentukan oleh uang. Ide sangat penting. Dan semakin jelas bahwa momen kunci di era baru dominasi Brasil adalah perekrutan pelatih Portugal Jorge Jesus oleh Flamengo pada pertengahan 2019. Jesus membangun timnya di sekitar kuartet penyerang — striker Gabriel Barbosa dan Bruno Henrique didukung oleh playmaker Everton Ribeiro dan pemain Uruguay Giorgian De Arrascaeta.

Kalau dipikir-pikir itu terlihat seperti orang gila. Namun dalam pola pikir sepak bola Brasil yang berhati-hati pada saat itu, dianggap tidak mungkin untuk menurunkan keempatnya di sisi yang sama. Sebaliknya, selama lebih dari dua tahun mereka telah mengobrak-abrik pertahanan demi pertahanan. Cedera, De Arrascaeta tidak bisa diturunkan untuk pertandingan ini. Tetapi Flamengo memiliki skuat dengan kedalaman yang menakutkan, dan penggantinya Vitinho membawa kecepatan dan keterusterangan untuk menari – dan Flamengo dapat terus mengajukan pertanyaan sampai pertahanan Barcelona tidak dapat menemukan jawabannya. Gabriel Barbosa menerbangkan umpan silang kaki kiri yang sangat baik dari dalam di sisi kanan, dan Bruno Henrique – campuran yang memabukkan antara pemain sayap dan striker area penalti – naik ke lantai empat untuk menyundul kembali melintasi gawang dan membuka skor.

Barcelona merespons dengan melakukan apa yang mereka lakukan — mencoba menenun gerakan operan mereka. Tapi tidak ada margin untuk kesalahan terhadap Flamengo pada lagu — dan meraung oleh kembalinya kerumunan. Mereka memiliki 6.000 di stadion untuk pertandingan piala domestik pekan lalu. Kali ini lebih dari 20.000 orang diizinkan untuk hadir, dan mereka berusaha menebusnya selama satu setengah tahun tanpa bisa melihat tim mereka secara langsung.

Mereka memiliki lebih banyak untuk bersorak ketika langkah Barcelona mogok jauh di dalam setengah Flamengo – dan empat depan bergabung dengan kecepatan yang mempesona. Everton Ribeiro menemukan Gabriel di ruang di sebelah kiri. Vitinho melakukan overlap, dan memberikan umpan kepada Bruno Henrique untuk memanfaatkannya di tiang jauh. Barcelona sekarang takut dengan serangan balik Flamengo. Dan pada aksi terakhir babak pertama, gelandang bertahan Nixon Molina panik untuk menghentikan serangan balik di sumbernya, dengan kasar melanggar Bruno Henrique. Itu adalah kartu kuning keduanya, dan, setelah tertinggal dua gol dari penonton, mereka sekarang harus menghadapi seluruh babak kedua dengan sepuluh pemain.

Playmaker Damian Diaz dikorbankan pada interval untuk masuknya gelandang bertahan raksasa Michael Carcelen. Dia hampir membuat nama untuk dirinya sendiri tepat di awal babak kedua, ketika sepak pojok Barcelona lainnya hanya setengah dibersihkan, dan tembakannya memaksa penyelamatan bagus lainnya dari Diego Alves. Tapi Carcelen dan rekan satu timnya menghabiskan sebagian besar waktu mereka lebih dekat ke gawang mereka sendiri, mencoba menahan gelombang serangan yang konstan. Dengan Barcelona bertahan lebih dalam, Flamengo tidak lagi memiliki serangan balik yang tersedia untuk mereka, dan dalam ruang yang lebih kecil mereka kehilangan kehalusan yang dapat diberikan De Arrascaeta.

Dengan status pinjaman dari Manchester United, Andreas Pereira dikirim lebih jauh ke atas lapangan untuk mencoba dan membuka pertahanan, tapi itu bukan malamnya. Suasana frustrasi menyelimuti malam itu, dan tumpah ketika, menunggu tendangan sudut, bek tengah Leo Pereira diusir keluar lapangan karena melakukan tendangan siku, membuat beberapa menit terakhir sepuluh lawan sepuluh.

Dengan alarm sesekali, Barcelona berhasil menggali dan bertahan dengan tekad yang cukup untuk memberi diri mereka kesempatan kembali ke kandang minggu depan. Dalam cerita Goliat tidak pernah mendapat kesempatan kedua untuk membalas dendam. Tapi sampai Rabu depan David Ekuador masih bisa memimpikan heroik yang dibutuhkan untuk menjatuhkan tim Brasil.

Author: Flenn Hale