Dominasi Inggris menunjukkan 9/1 mahkota Liverpool

Liga Champions kembali minggu ini dan kami berada di jurang periode supremasi baru untuk klub-klub Inggris. Final semua-Inggris musim lalu adalah yang kedua dalam tiga tahun, menunjukkan dominasi keuangan tumbuh Liga Premier atas sepak bola Eropa diterjemahkan ke hegemoni baru atas hadiah terbesar Eropa.

Sebelum final 2019 antara Liverpool dan Tottenham Hotspur, klub Spanyol telah memenangkan tujuh dari 10 gelar Liga Champions terakhir. Tetapi ketika Real Madrid dan Barcelona menggelepar, era itu berakhir. Liga Premier, dengan penawaran TV dan daya belinya yang luar biasa, menarik para pemain dan pelatih terbaik di dunia. Kesenjangan hanya tumbuh selama pandemi.

Klub-klub Inggris entah bagaimana menjadi bukti pandemi, tampaknya, dengan pengeluaran bersih sebesar £1,8 miliar sejak Maret 2020 – lebih banyak daripada liga utama lainnya. Selain agresi Paris Saint-Germain di bursa transfer, tidak ada yang bisa menandingi pemain seperti Chelsea, Liverpool, Manchester City, dan Manchester United.

Ada setiap kesempatan, kemudian, final all-English lainnya tahun ini. Berikut ini adalah para pemain terdepan menjelang pertandingan hari Selasa.

Man City adalah favorit bersama 7/2 untuk alasan yang cukup jelas. Pep Guardiola bisa dibilang memiliki skuat terbaik di kompetisi ini dan setelah penampilan terakhir tahun lalu, dia secara bertahap semakin dekat untuk memenangkan satu turnamen yang tidak pernah dia raih di Etihad. Tapi setelah empat kali gagal, sepertinya Guardiola sekali lagi akan mendapatkan jalannya sendiri di tahap akhir turnamen.

Grup dengan PSG dan RB Leipzig sulit dan mungkin berarti City lolos ke peringkat kedua, menciptakan masalah potensial di awal kompetisi, namun bahaya sebenarnya adalah bagaimana Guardiola menghadapi Chelsea asuhan Thomas Tuchel atau Liverpool asuhan Jurgen Klopp dalam dua leg. Sejarah akan menunjukkan kedua manajer ini bisa mendapatkan yang lebih baik dari Guardiola karena ia terlalu memikirkan dasi tekanan tinggi.

Terlebih lagi, sementara kurangnya nomor sembilan tidak mempengaruhi City di Liga Premier (sejauh ini), mereka mungkin membutuhkan naluri pembunuh dalam pertandingan sistem gugur yang ketat. Guardiola selalu jauh lebih efektif di liga daripada piala, dan sedikit ketidakseimbangan dari skuadnya saat ini menunjukkan tahun mengecewakan lainnya di Eropa.

Lionel Messi, Gianluigi Donnarumma, Sergio Ramos, Achraf Hakimi, dan Georginio Wijnaldum; cukup jelas PSG memenangkan jendela transfer. Tidak jelas apakah kejeniusan Messi akan cocok di PSG dalam hal membawa mereka lebih dekat ke trofi Liga Champions, tetapi mengesampingkan penandatanganan utama Mauricio Pochettino telah memperkuat di bidang-bidang penting.

Kelemahan musim lalu di lini tengah diselesaikan dengan penguasaan bola yang meyakinkan dan energi tinggi dari Wijnaldum, sementara Hakimi, Ramos, dan Donnarumma sangat meningkatkan pertahanan yang terlihat goyah di semifinal melawan City. Di Pochettino, PSG memiliki manajer yang tepat untuk membimbing mereka dengan hati-hati melalui turnamen.

Pochettino melanjutkan model Tuchel yang duduk dalam dan melakukan serangan balik di pertandingan besar Eropa, dan Hakimi dan Wijnaldum khususnya harus meningkatkan sistem ini. Pengaturan pertahanan mereka, dilengkapi dengan terobosan cepat melalui Neymar dan Messi, tampaknya hampir sempurna untuk Liga Champions, tetapi PSG (dengan harga 7/2) sekali lagi kemungkinan akan menderita karena kurangnya persaingan serius di dalam negeri. Bisakah mereka benar-benar menyamai energi dan kohesi taktis kontingen Inggris?

Thomas Tuchel dengan piala CL 1280.jpg

Manajer baru Bayern Munich mungkin adalah yang terbaik dari generasinya tetapi dia baru dalam semua ini; bukan hanya tahap terakhir Liga Champions tetapi mengelola klub elit dan semua tekanan yang menyertainya. Terlebih lagi, dia akan menanamkan sesuatu dari revolusi taktis di klub dan kemungkinan dia akan membutuhkan waktu untuk memperbaikinya.

Dayot Upamecano tentu saja merupakan rekrutan yang bagus dan Bayern memang terlihat sangat bagus dalam kemenangan 4-1 di RB Leipzig akhir pekan lalu, tetapi untuk saat ini Nagelsmann sedang bergulat dengan serangan yang menua dan memimpin skuad terbaik kelima di Liga Champions. Memenangkan hadiah terbesar di sepak bola Eropa di musim pertamanya terasa sulit, dan hanya ada sedikit nilai yang bisa ditemukan dalam peluang 7/1 mereka.

Satu-satunya alasan Chelsea selama 15/2 adalah kelangkaan statistik memenangkan Liga Champions di musim berturut-turut. Real Madrid adalah satu-satunya tim yang melakukannya sejak AC Milan pada tahun 1990, tetapi dilihat dari kecepatan kemajuan di bawah Tuchel, Chelsea mungkin menjadi tim yang ikonik seperti keduanya. Tidak ada skuad di turnamen sedalam, bervariasi, dan seimbang seperti Chelsea.

Penambahan Romelu Lukaku membawa mereka ke level lain juga, seperti yang ditunjukkan oleh kemenangan 3-0 atas Aston Villa di akhir pekan; Chelsea berada di bawah yang terbaik tetapi penyelesaiannya yang kejam membuat perbedaan. Tuchel adalah ahli taktik yang teliti dan oleh karena itu tim hanya akan berkembang dengan lebih banyak waktu di bawah pengawasannya. Performa brilian mereka musim lalu menunjukkan Chelsea bisa mengatasi tekanan.

Kendala utama adalah menyulap pertandingan Liga Champions dengan tantangan gelar. Hanya tiga dari delapan pemenang Liga Champions terakhir yang memenangkan gelar domestik mereka di tahun yang sama. Itu belum pernah dilakukan di Inggris sejak Manchester United pada 2008.

Hasil imbang 1-1 Chelsea dengan Liverpool sebelum jeda internasional menunjukkan pertempuran besar baru yang berkembang antara Tuchel dan Klopp. Ini mungkin menjadi persaingan dominan Liga Premier dan Liga Champions selama beberapa tahun ke depan.

Liverpool kembali ke performa terbaik mereka meski kekurangan pemain baru. Kembalinya penonton Anfield telah memberi mereka energi dan motivasi segar setelah masa sulit musim lalu, sementara Naby Keita dan Diogo Jota seperti pemain baru untuk Klopp. Terlebih lagi, kembalinya Virgil van Dijk dari cedera telah secara dramatis meningkatkan pertahanan dan serangan mereka karena itu berarti Fabinho dapat kembali ke lini tengah.

Sejak Fabinho kembali ke posisi terbaiknya, Liverpool telah menang 11 kali dan seri tiga kali dari 14 pertandingan terakhir mereka. Ini adalah klub dengan tujuan baru dan peluang nyata untuk mencapai puncak 2019/20 lagi. Dengan Anfield yang menyediakan malam Eropa yang ajaib, jarang bijaksana untuk bertaruh melawan mereka. Pada 9/1, Liverpool adalah nilai yang sangat baik.

Man Utd dan Atletico yang terbaik dari yang lain

Ole Gunnar Solskjaer menggantungkan harapannya pada kekuatan bintang individu yang memberi Manchester United (12/1) momen kemenangan yang mengalihkan perhatian dari beberapa kekurangan taktis yang jelas melalui lini tengah. Ini tidak mungkin berhasil melawan tim terbaik di dunia, bahkan dengan Cristiano Ronaldo di tim.

Real Madrid (14/1) dan Barcelona (22/1) tidak dalam kondisi fit untuk menjadi pesaing, dan pada kenyataannya menghadapi beberapa tahun bencana saat Atletico Madrid (22/1) semakin kuat. Pasukan Diego Simeone memiliki kualitas, kekokohan taktis, dan pengalaman untuk mengejutkan banyak orang di Liga Champions tahun ini.

Atleti sekarang adalah tim terbaik di Spanyol. Jika ada orang di luar Inggris yang akan memenangkannya, itu adalah mereka.

Author: Flenn Hale